Convertirse en un diseñador de realidad virtual

Lecciones de un pasante de realidad virtual en Facebook

En el verano de 2016, tuve la oportunidad de ser pasante en Facebook como diseñador de productos. Unas semanas antes de mi pasantía, descubrí que estaría trabajando en el equipo de realidad virtual. Dado que no tenía experiencia previa en realidad virtual, me sentí extremadamente intimidado y sin preparación. En solo unas semanas, me convertí en un diseñador más seguro con una nueva pasión por la realidad virtual.

En retrospectiva, me doy cuenta de la suerte que tuve de ser colocado en este equipo. Hay cinco cosas que aprendí sobre el diseño para la realidad virtual que pueden ayudar a cualquiera a moverse al espacio 3D.

Las muchas lecciones que te enseñan mientras diseñas en Facebook. Mi favorito: ¿Qué harías si no tuvieras miedo?

Lección # 1: Crea tu propio plan de estudios

Como pasante, tuve que trabajar en varios proyectos en 12 semanas mientras aprendía a diseñar para la realidad virtual. Gracias al entorno de trabajo en Facebook, que alienta el tiempo dedicado a aprender y jugar, así como a colaborar con un grupo de apoyo de compañeros, pude seguir el ritmo.

Aún así, aprender un nuevo dominio de diseño como la realidad virtual conlleva mucha presión. Aprender una nueva habilidad que conduce a un producto que podría ser utilizado por muchas personas causa aún más presión. Estás aprendiendo, pero también estás diseñando y ejecutando simultáneamente. Ciertamente, podría ser la razón por la cual los diseñadores de tiempo completo tienen dificultades para experimentar con la realidad virtual. Esta comprensión me hizo apreciar el año escolar que me quedaba en el que podía enseñarme todas las habilidades necesarias sin la presión de enviar productos.

Si aún eres estudiante, ¡estás de suerte! Puede que no haya un plan de estudios perfecto para convertirse en un diseñador de productos de realidad virtual, pero puede crear uno para usted. Ser un diseñador de productos generalmente requiere conocimiento de estrategia, interacción y diseño visual. En realidad virtual, además de estas habilidades básicas, puede estudiar el aprendizaje de Javascript o C #, ya que se utilizan para las interacciones de secuencias de comandos en Unity. Hay muchos recursos en línea, como Lynda.com, que pueden ayudarlo con esto. Para ver los tutoriales de Unity, consulte el canal de YouTube NurFACEGAMES. De hecho, es valioso haber tomado una variedad de cursos de diseño, ya sea para diseño de sonido, diseño de juegos, modelado 3D, animación, diseño industrial o arquitectura. Todas estas habilidades diversas serán útiles cuando diseñe para un campo en evolución como la realidad virtual.

Lección # 2: ponlo en tu cara

Una frase que solemos decir en el equipo de realidad virtual de Facebook es "ponla en tu cara". Esto enfatiza el hecho de que no debes diseñar para realidad virtual sin construir un prototipo que pueda probarse con un auricular. Similar a cómo una aplicación puede verse hermosa al diseñarla en Photoshop o Sketch pero se siente muy diferente cuando la ve en su teléfono, ver un video de una experiencia de realidad virtual es muy diferente de cómo se siente realmente una vez que lo ve en el auricular.

Mi flujo de trabajo de creación de prototipos comenzó con bocetos en papel, utilizando un programa 2D como Sketch para construir activos, y luego haciendo animaciones rápidas en After Effects o Framer. Una vez que me sentí seguro con una dirección, creé prototipos en Unity que se podían ver en los auriculares para los que se diseñó el producto.

Mi flujo de trabajo mientras me adaptaba al diseño para VR

Utilicé un Oculus Rift mientras realizaba el prototipo porque me permitía ver mi escena de Unity en el auricular. Sin embargo, el Rift sigue siendo un dispositivo de gama alta que viene con otros costos más altos, como una PC potente con una buena tarjeta gráfica. Si no tiene acceso a un Rift y una PC de gama alta, puede exportar su escena de Unity a un teléfono inteligente y usar Cardboard o Gear VR.

Lección # 3: elige tu plataforma

Las diferencias de entrada en los auriculares pueden causar confusión, por lo que es importante elegir una plataforma única para la que diseñar y luego expandirse desde allí. Aunque la mayoría de los auriculares VR tienen un botón, hay algunos que no, como Homido. Algunos funcionan con controladores de consola listos para usar, como Oculus Rift; otros requieren alguna configuración personalizada como Gear VR.

Homido, GearVR y Oculus Rift

Antes de invertir mucho tiempo y dinero en una plataforma específica, recomendaría experimentar con Google Cardboard para ayudarlo a tener una idea de lo que es desarrollar para la realidad virtual. Aunque Cardboard tiene limitaciones obvias para lo que puede hacer, es el dispositivo más accesible que existe. Cuesta menos de $ 20 y funciona con la mayoría de los teléfonos inteligentes Android e iOS.

Prefiero diseñar para los dispositivos más disponibles, no solo para aquellos que pueden permitirse la mejor experiencia. Es cierto que algunas de las mejores experiencias existen en plataformas como HTC Vive y Oculus Rift. Pero debemos tener en cuenta que para que la realidad virtual crezca, debemos diseñar los dispositivos de realidad virtual que más personas pueden pagar en más partes del mundo.

Una preocupación que he escuchado con frecuencia con Google Cardboard es que "no muchas personas lo usan, incluso si poseen uno". Tal vez eso sea cierto, pero como diseñador, esto despierta mi curiosidad: ¿por qué las personas no lo usan? ¿Y qué podemos hacer para que lo usen más?

Desde que regresé a mis estudios en Vancouver, he estado experimentando con pequeños prototipos creados en Unity para Google Cardboard. Esto me ha ayudado a comprender las muchas limitaciones que conlleva, todo mientras realizo prototipos con mis herramientas de diseño habituales: un MacBook Air y un iPhone.

Google Cardboard

Lección # 4: Aprende la terminología

Parte del problema con la adaptación al diseño de realidad virtual es que la terminología aún se está definiendo. El campo de visión y la retícula son dos palabras prestadas comunes de los videojuegos que usamos hoy en realidad virtual. Otras palabras como pitch, yaw y roll se toman prestadas de disciplinas de ingeniería. A medida que pasa el tiempo, la mayoría de los diseñadores se han decidido por el significado de estas palabras en el contexto de la realidad virtual. Para mí, tener conversaciones con diseñadores e ingenieros que están familiarizados con la realidad virtual resultó ser lo más útil al aprender la terminología. Mi experiencia en el diseño de películas y juegos también demostró ser útil, ya que pude adaptar términos que ya conocía a este nuevo campo.

El campo de visión es el número de grados en el área visual de realidad virtual. Efectúa cuánto puedes ver en realidad virtual.

Lección # 5: Apóyate en tus fortalezas

Un diseñador de productos nuevo en VR ya debe saber que la ideación no requiere herramientas sofisticadas, que la iteración es clave para un buen diseño y que es importante probar sus prototipos con los usuarios al principio del proceso. Muchas personas que trabajan en realidad virtual hoy en día no tienen experiencia en diseño de productos, sino que otras disciplinas como el desarrollo de software y juegos en su lugar. Comprender sus fortalezas como diseñador traerá un gran valor ya que hay mucho que los diseñadores de productos pueden ofrecer a los equipos que se desarrollan para la realidad virtual.

Antes de comenzar a trabajar en una experiencia de realidad virtual, me aseguré de comenzar con los conceptos básicos del diseño del producto: ¿para quién estoy diseñando? ¿Cuál es el problema que estoy tratando de resolver? ¿Dónde y en qué contexto se utilizará esto? ¿Por qué estamos construyendo esto? Esto me ayudó a gestionar el caos inicial de diseño para la realidad virtual. También ayudé a mantener mi equipo alineado al documentar mi proceso en un marco de viaje.

Como pioneros dentro de esta industria, las posibilidades son infinitas. Lo que me emociona del futuro de la realidad virtual es que nos brinda a los diseñadores un lienzo completamente nuevo en el que innovar. Puedes contribuir a este espacio tanto como cualquier otro diseñador. ¡No permita que el miedo a este nuevo medio le impida contribuir a un futuro que se acerca rápidamente hacia nosotros!

Estoy emocionado de regresar a Facebook el próximo año para continuar mi aventura de realidad virtual. Mientras tanto, me prepararé lo mejor que pueda para la industria. Puede obtener más información sobre las pasantías de diseño de Facebook aquí. Si desea hablar sobre realidad virtual o pasantías, ¡no dude en comunicarse!

Vea más historias y recursos del equipo de diseño de Facebook VR en facebook.design/vr.