Diseñando una mejor trayectoria profesional para diseñadores

Ilustraciones: Diana Thai

Hay un 99.9 por ciento de posibilidades de que esté mirando esta publicación en un dispositivo que encarna el enorme cambio en el diseño como una prioridad. Este cambio ha cambiado el juego de cómo los productos se diseñan, crean y ejecutan en los dominios de consumidores y empresas. Desde que saliste de la cama esta mañana, probablemente has interactuado con varios productos en los que el diseño (investigación, diseño de producto y estrategia de contenido) fue esencial para su desarrollo. Ya sea un producto (¿su cafetera?), Una aplicación (¿Mediana?) O un servicio basado en la web (¿su banco?), El diseño como disciplina ha dejado su huella.
 
La industria del diseño ha evolucionado significativamente en los últimos 10 años, pero hay un camino por recorrer antes de que la disciplina del diseño sea entendida y adoptada universalmente. Sin embargo, hay dos cosas ciertas: la gente espera una experiencia de producto útil, útil y agradable, y los diseñadores tienen más demanda que nunca.
 
Dicho esto, el papel del diseñador todavía está cambiando. No hace tanto tiempo que tener acceso a un diseñador se sentía como un lujo, prácticamente prescindible y ciertamente cuestionable en términos de importancia. Los diseñadores de hoy tienen una carrera profesional mucho más estable en comparación con hace una década, y están surgiendo nuevos campos todo el tiempo. Realidad aumentada, realidad virtual, inteligencia artificial, aprendizaje automático, interfaces invisibles impulsadas por voz: el alcance de lo que los diseñadores ahora tocan e influyen ha explotado.

Tal vez necesitamos repensar la experiencia del usuario de las trayectorias profesionales

Con todos estos cambios emocionantes en nuestra industria, es importante hacer un balance y hacernos preguntas críticas.

  • ¿Estamos como diseñadores preparados para el éxito?
  • ¿Estamos posicionados para aprovechar esta evolución?
  • ¿Tenemos los roles correctos en los lugares correctos para aprovechar y desarrollar nuestras habilidades variadas pero complementarias?
  • ¿Tenemos una idea de lo que está guiando nuestro crecimiento?
  • ¿Entendemos las diversas trayectorias profesionales que juegan con nuestras fortalezas y pasiones?

Los diseñadores de hoy piensan mucho en el flujo: cómo la persona para la que crean experimentará lo que crean. Las trayectorias profesionales de los diseñadores también deben considerarse a través de esta lente. En particular, aportar claridad al papel del IC principal es un paso importante en la evolución de nuestro campo.

Como industria, debemos encontrar la manera de seguir desarrollando los roles de los circuitos integrados de diseño altamente experimentados (contribuyentes individuales) sin empujarlos a la administración, o llevarlos a pensar que necesitan convertirse en gerentes para tener éxito (profesional y financieramente). Tenemos que planificar posibles caminos de crecimiento para el talento experimentado.
 
Las trayectorias profesionales típicas para los diseñadores principales (o investigadores principales o líderes de estrategias de contenido) requieren pasar a roles gerenciales. Para los diseñadores que tienen un talento natural para hacer las cosas a través de un equipo y permitir que otros crezcan, y que obtienen satisfacción de los logros de los demás, es una progresión lógica. Pero no todos los diseñadores quieren o deben administrar. Algunos prosperan como colaboradores individuales de alto nivel: las personas que dominan un conjunto de habilidades en particular, pueden abordar proyectos a gran escala perversamente complejos y trabajar en múltiples disciplinas con precisión y sabiduría.
 
Un diseñador que no sea gerente de personas físicas no disparará a toda máquina en un rol directivo. Puede que sean un gerente aceptable, pero no estarán satisfechos o fortalecidos por su trabajo diario, y la compañía probablemente no obtendrá lo mejor de ellos o de su equipo.

Necesitamos hacer un mejor trabajo al dar a las personas trayectorias profesionales que coincidan con sus fortalezas y capacidades.

Autoselección en la pista del administrador

¿Cómo se encuentran los mejores gerentes al tiempo que se convierten en excelentes diseñadores en CIs senior, sin dirigir automáticamente esos IC hacia la administración? Visualizar los rasgos únicos de los gerentes de diseño y los circuitos integrados de diseño podría ayudarnos a comprender dónde florecerá el conjunto de habilidades de un individuo.
 
Aunque no es una lista exhaustiva, hay ciertas habilidades que todos los diseñadores (ICs y gerentes senior) deberían tener: una comprensión profunda y matizada del proceso de diseño, una gran capacidad para enmarcar problemas, un sentido agudo del producto, fortaleza tanto en la estrategia como en la ejecución, un estilo de comunicación estelar y el poder de persuasión, por nombrar algunos. Además de eso, podemos asignar habilidades específicas a los siguientes arquetipos:

Ilustraciones: Diana Thai

Es importante reconocer que no todos los diseñadores tendrán el deseo o la capacidad de saborear los éxitos de otros, distribuir oportunidades de crecimiento y desarrollar proyectos a otros diseñadores o reconocer a otros IC por sus logros.

La verdad es que la mayoría de los diseñadores no piensan conscientemente en invertir o desarrollar la carrera de otra persona, por lo general no es un objetivo establecido. Y eso está bien.

Afortunadamente, las compañías con visión de futuro como Google, Microsoft, Square y Facebook (donde trabajo) han hecho enormes esfuerzos para crear caminos paralelos para el crecimiento profesional al permitir que las personas se auto-seleccionen en la ruta del gerente o la pista de IC. Los empleados se benefician de tener visibilidad de su potencial de crecimiento en cada camino, incluida una estructura de compensación definida y comparable para las promociones. También tienen la flexibilidad de moverse entre caminos a medida que la empresa necesita cambiar y desarrollar sus carreras. Y al eliminar los obstáculos para los circuitos integrados de alto rendimiento, tienen una pista para hacer las cosas importantes que las empresas necesitan. Los diseñadores se liberan para hacer lo que se alinea con sus puntos fuertes, y se elimina la presión para ascender en la escalera equivocada.

La ruta de crecimiento de un IC podría verse así:

  • Etapa 1: funciona en un producto discreto. Trabaja con la orientación de un equipo.
  • Etapa 2: lidera conjuntos de características o flujos de trabajo complejos de extremo a extremo. Trabaja principalmente autodirigido, apoyado por alguien más experimentado.
  • Etapa 3: responsable de una superficie compleja con múltiples funciones y flujos de trabajo. Funciona de forma autónoma.
  • Etapa 4: responsable de áreas de productos completas que abarcan múltiples características, flujos de trabajo y nuevas áreas de exploración o pivotes. Guía a otros que trabajan en el producto.
  • Etapa 5: Se mueve de un producto a otro en diferentes dominios. Entiende rápidamente los problemas, define planes de acción y apoya a un equipo para lograr resultados.
  • Etapa 6: atraviesa otras disciplinas en equipos de productos, asume áreas problemáticas poco definidas y poco entendidas. Trabaja en situaciones de alto riesgo y áreas estratégicas (por ejemplo: nuevos dominios de negocios, nuevas regulaciones o problemas específicos del país) para brindar orientación a la empresa sobre futuras inversiones.

Los ICs senior incluso pueden informar a un gerente con menos experiencia pero que es excelente para identificar un área donde el IC puede continuar estirando sus habilidades o resolver un problema complejo para la empresa. Ese gerente podría entregar un proyecto jugoso en un área altamente ambigua, desafiar al CI a resolver un problema abierto o crear una estructura para un proyecto que el CI superior ha encontrado. En este caso, el rol del gerente es desbloquear en lugar de decirle al IC cómo hacer su trabajo, aprovechando las fortalezas del gerente y del IC. Se trata de encontrar el desafío del siguiente nivel que continuamente hace crecer el CI en sus habilidades y mueve la barra hacia arriba y hacia arriba, más allá de la organización inmediata y hacia cosas que son importantes para la estrategia más amplia de la compañía.

Cuando no se necesita explicación, hemos ganado

No importa qué tan bien abordemos esto dentro de nuestras propias empresas, hasta que esta práctica sea ampliamente adoptada, los contribuyentes individuales cuestionarán cómo se percibirá su antigüedad si abandonan la empresa o cuándo.

  • ¿Qué sucede cuando los contribuyentes mayores abandonan las empresas que los nutren activamente?
  • ¿Está la industria lista para absorber ese talento, o estarán en desventaja?
  • ¿Cómo se verá la estructura de informes si van a una empresa donde el tamaño de los equipos anteriores que lideran se correlaciona directamente con la antigüedad y la compensación?
  • ¿Se pondrán en desventaja los ICs senior si no han luchado con los procesos formales de revisión, incluso si han participado activamente en las críticas del trabajo de los diseñadores junior y han contribuido a desarrollar las habilidades de los diseñadores junior?

Estas son preocupaciones legítimas. Nos encontramos en una encrucijada: algunas empresas adoptan el papel del IC principal y otras aún no lo han hecho. Necesitamos entender y crear espacio para este rol de alto apalancamiento. Cuando no hay una carga cognitiva sobre lo que significa ser un colaborador individual superior en diseño, su trabajo hablará por sí mismo, sin necesidad de explicación.

Diseñemos un mejor camino para los diseñadores: es lo que hacemos

Como diseñador con experiencia como IC, y como gerente que apoya a un equipo, creo que como industria necesitamos unirnos para convertir lo que actualmente es una tendencia en un estándar aceptado. Solo entonces podemos estar seguros de que no se pasará por alto la competencia por falta de la semántica del título o los números de informe directo correctos.
 
Esto beneficia a los diseñadores individuales, investigadores y estrategas de contenido desde una perspectiva de movilidad (libertad de elección), y beneficia a la industria en su conjunto porque las personas estarán en posiciones que maximizan el impacto de sus fortalezas individuales al tiempo que benefician a las empresas estratégicamente. No es suficiente para un puñado de compañías elevar el papel del IC principal. Lo que queremos es que se entienda nuestro talento de diseño.

Diseñemos un mejor estándar juntos.

¿Cuáles son tus pensamientos? Si es un IC senior, ¿cuáles son algunas de las mejores prácticas que le han funcionado para definir su rol? ¿Cuáles son sus esperanzas y aspiraciones para este papel dentro de cinco años? Si eres gerente, ¿cómo has aumentado tus circuitos integrados de alto nivel?