Diseño de la felicidad: el péndulo con fines de placer

"Lo que deseo para mis nietos" -Daniel Kahneman

La mayoría de los libros sobre felicidad decepcionan.

Una rara excepción es Happiness by Design, un breve volumen publicado por Paul Dolan, profesor de Ciencias del Comportamiento en la London School of Economics.

El ganador del premio Nobel y autor más vendido, Daniel Kahneman, lo llama "audaz y original".

Pero, ¿qué pasa, exactamente, es audaz y original?

¿Experiencias o evaluaciones?

Tradicionalmente, a menudo medimos la felicidad preguntando a las personas qué tan satisfechas están con sus vidas.

Esto suena justo, pero hay un problema.

Nuestros recuerdos no son confiables.

Cuando reflexiono sobre lo feliz que he estado, estoy evaluando: conjuro una imagen del pasado y la proceso. Pero la psicología nos dice que mi evaluación es muy, muy diferente de mi experiencia: la vida tal como la vivo de un momento a otro.

Hay una gran cantidad de sesgos cognitivos: efecto de pico de pico, sesgo egocéntrico, efecto de positividad, sesgo de cambio, etc., que nos hacen recordar de manera diferente a cómo experimentamos.

Esto significa que (en el peor de los casos), a pesar de ser miserable durante 20 años, podemos evaluar experiencias pasadas como felices.

Un ejemplo clásico es la esposa que es abusada por su esposo. Su familia la anima a divorciarse de él. "Pero él no puede evitarlo", dice ella. "Y él me necesita".

Claro, las palizas y el abuso verbal fueron malos, pero no fueron tan malos. En lugar de divorciarse, ella se queda con él por otra década.

Así que ese es el primer movimiento audaz y original que Dolan hace: nos aleja de la felicidad como evaluación a la felicidad como experiencia.

Ahora, a la segunda.

Más allá del placer

Durante miles de años, filósofos como Aristóteles y Anaximandro han debatido lo que significa vivir una buena vida.

Algunos dicen que la buena vida se compone de actividades que son agradables y generan sentimientos positivos: leer cuentos de ciencia ficción (especialmente Ken Liu), beber sopa de miso (roja, no blanca), caminar en jardines zen y comer marihuana caliente con Buenos amigos.

Otros argumentan que la buena vida incluye actividades que se centran menos en el placer y más en el propósito: cosas como entregar mosquiteros a los niños, noches de insomnio en la sala de emergencias (conocí a un cirujano en Japón que dormía 3 horas por noche, sin vacaciones, por 4 años) y, lo más importante, terminar este maldito ensayo.

Dolan argumenta que ninguna definición de felicidad es completa sin este último propósito:

“Sin embargo, hay otra categoría importante de sentimientos que te importan, y estos son los sentimientos de propósito y falta de propósito que sientes. ... Estos sentimientos afectan tu felicidad de maneras que deben tenerse debidamente en cuenta. Solo necesita pensar en trabajar o estudiar para saber que estas actividades pueden parecer muy útiles en algún momento, y bastante inútiles en otros momentos. Estos buenos y malos sentimientos le importan tanto como los sentimientos de placer y dolor ".

Nuevamente, este es el propósito como experiencia. Importa menos lo que pienses en tu lecho de muerte (una evaluación) y más cómo se sienten las actividades intencionales, momento a momento, a lo largo de tu vida.

Este equilibrio entre placer y propósito es capturado por lo que Dolan llama el principio de propósito de placer:

“Para ser verdaderamente feliz, entonces, necesitas sentir placer y propósito. Puedes estar tan feliz o triste como yo pero con diferentes combinaciones de placer y propósito. Y puede requerir cada uno en diferentes grados en diferentes momentos. Pero necesitas sentir ambos. Yo llamo a esto el principio del propósito del placer: el PPP ”

Ciertas actividades como mirar televisión y comer son altas en placer pero bajas en propósito. Otros, como el trabajo (para la mayoría de las personas) son bajos en placer pero altos en propósito.

Y algunas actividades, como el voluntariado y el tiempo que pasan con sus hijos, parecen ser importantes en ambos.

Ahora, algunos consejos prácticos.

Swing, Swing

El libro de Dolan cambió mi forma de pensar sobre la felicidad.

Hay mucho que cubrir aquí, así que permítanme compartir una última idea.

En economía, hay un término llamado rendimientos marginales decrecientes. Cuanto más obtenemos de algo, menos valioso se vuelve. Su segundo Lamborghini Aventador es menos valioso que el primero. Tu segundo Whopper (encurtidos extra) no sabe tan bien como el primero. Tu segunda esposa

Tienes la idea.

Los mismos rendimientos decrecientes, argumenta Dolan, se aplican por placer y propósito.

“… Si tienes mucho más placer en tu vida que propósito, entonces deberías pasar un poco más de tiempo haciendo algo que tenga un propósito. E igualmente, si tienes mucho más propósito del que tienes placer, entonces deberías pasar más tiempo participando en el placer. Este reclamo se basa en la ley de rendimientos marginales decrecientes (en nuestro caso, a la felicidad) ... "

Visualmente, podemos imaginar un péndulo que oscila entre dos tipos de actividades:

Si te encuentras viviendo un estilo de vida hedonista, considera cancelar tu próximo cóctel por algo más útil: tal vez seas voluntario en el refugio de animales local por una tarde.

Y, si usted es uno de esos tipos como yo que quiere un propósito para todo, tal vez descanse un poco para comer alguna comida trampa o mirar películas estúpidas con su novia.

Permítanme terminar con una cita de Daniel Kahneman, con quien estoy totalmente de acuerdo:

"[El principio del propósito de placer de Dolan] es una buena descripción de lo que deseo para mis nietos: una vida rica en actividades que sean placenteras y significativas".

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