Co-creativo con la investigación.

Ilustración de Fanny Luor.

En los últimos años en Dropbox, hemos introducido funciones que ayudan a las personas a trabajar juntas, no solo a almacenar su trabajo terminado. Hacemos preguntas como, ¿cómo podríamos ayudar a las personas a coordinar menos y obtener un tiempo creativo más centrado? ¿Cómo podemos ayudar a las personas a trabajar de la manera que desean? ¿Cómo podemos ser conscientes de la atención de las personas?

Las respuestas a estas preguntas se encuentran en los espacios entre las herramientas que usan las personas y cómo las personas se relacionan y trabajan juntas. Encontrar respuestas significa crear nuevas ideas que se ajusten a la forma en que la gente trabaja hoy. Las redes en las que las personas colaboran son complejas y matizadas. Lo que podríamos diseñar para una conversación de retroalimentación entre colaboradores muy unidos probablemente no sea una buena opción para un nuevo cliente y un profesional independiente. Estos son problemas con matices que es importante resolver cuidadosamente.

Los problemas complejos exigen que nuestro proceso de diseño sea más inclusivo y generativo. Para diseñar soluciones útiles y resonantes, debemos confiar en la experiencia de las personas que utilizarán lo que hacemos. Uno de los enfoques que estamos utilizando para esto es llevar a las personas para las que diseñamos al proceso de diseño en sí.

Investigación que valora las contribuciones significativas de todas las personas al proceso de diseño

No es inusual pedirles a los usuarios que evalúen las ideas que ya hemos definido. ¿Pero qué hay de traerlos para generar ideas con nosotros? Cuando ideamos juntos, podemos aprender lo que las personas esperan de sí mismas, no solo lo que es posible hoy en día. Estamos tomando prestado técnicas de diseño participativo para hacer que la investigación sea más colaborativa, inclusiva y estratégica. Después de todo, las personas para las que diseñamos son las más adecuadas para decirnos lo que saben, sienten y valoran. Crear juntos nos da acceso a un nivel diferente de conocimiento que no podríamos obtener de otras técnicas.

Todas las personas pueden aportar contribuciones creativas a los procesos de diseño.
- Caja de herramientas de Convivial

Este tipo de investigación crea oportunidades para que nuestros equipos de productos y diseño también nos acompañen. Cuando pensamos con las personas para las que diseñamos, nuestros equipos pueden estar en la sala o incluso ser parte del proceso. Todos aprenden al mismo tiempo. Los informes hermosos se convierten en eso, informes hermosos, pero la investigación co-creativa brinda a los equipos un conocimiento incorporado que les entusiasma compartir con el resto de la compañía. Esto es lo que entendemos por investigación co-creativa: diseño de investigación para que las personas que diseñamos para (y con) puedan expresarse, aprender algo y crear juntos.

Haga cosas con las personas para identificar dónde están las oportunidades

La investigación co-creativa se trata de permitir que los no diseñadores hagan el diseño con usted. Esto incluye identificar el problema. Necesitamos facilitar que las personas con profesiones totalmente diferentes a las nuestras se expresen sobre cómo es su trabajo. De esta manera, como diseñadores podemos crear de manera más cuidadosa y precisa cuando diseñamos para la complejidad del trabajo de las personas. Hemos encontrado éxito usando mapas inspirados en un ejercicio cotidiano para ver rápidamente lo que las personas están experimentando.

Pedimos a las personas que tracen un proyecto con nosotros de principio a fin. Podemos ver cómo piensan sus proyectos en sus propios términos. Luego, los participantes usan un marcador rojo para mostrar qué partes son más molestas. En este ejemplo, los puntos también revelan qué fases comparten muchas personas.

Un ejemplo de un mapa del proyecto. ¡Las áreas rojas indican dónde hay oportunidades!

Nos gusta usar notas adhesivas para que las personas puedan moverlas. Rojo nos muestra qué partes son difíciles, en contexto con todo el proyecto. Esta actividad ayuda a los participantes principales a hablar sobre por qué algo es difícil. Utilizamos mapas como este al comienzo de una conversación para poder sumergirnos profundamente en los picos y valles de su experiencia general en el trabajo.

También pedimos a las personas que resuman el mayor problema en sus propias palabras. A continuación se muestra una descripción del tamaño de un tweet:

Otro cliente resume el impacto del problema en su trabajo

Estas declaraciones son claras y concisas. Se mantienen bien cuando les presentamos a los compañeros de equipo que no estaban en la sala. ¡Y hacen sugerencias excelentes cuando ideamos soluciones!

Hacer cosas con las personas para definir y descubrir soluciones.

Estamos entusiasmados de convertir nuestros hallazgos en soluciones útiles. Cuando podemos, pedimos a los usuarios que realicen este proceso con nosotros. Es importante dar a las personas una voz para definir los problemas a medida que los experimentan y lo que quieren hacer en su lugar. Queremos saber qué debería permitirles la solución.

Cuando diseñamos nuestra nueva página de inicio para Dropbox.com, queríamos saber qué sería valioso para las personas cuando iniciaran sesión más allá de lo que ya teníamos. Las personas solo pueden usar nuestros productos como están diseñados actualmente, y necesitábamos que imaginaran algo que aún no existía. Y, necesitábamos un lenguaje compartido para que las personas expresaran cómo debería ser.

Elegimos usar un kit de interfaz de usuario táctil. Esto significa que imprimimos elementos comunes que serían familiares para nuestros participantes. Imprimimos símbolos y elementos que pensamos que serían probables, así como lo que pensamos que podrían ser comodines poco probables. De esta manera, podríamos desafiar nuestras propias suposiciones sobre lo que la gente necesitaba.

Un subconjunto de elementos de interfaz de usuario básicos que cortamos para el rediseño de dropbox.com/home

Preparamos a las personas pidiéndoles que nos den recorridos sobre cómo usan Dropbox en la web. Con sus objetivos y puntos de dolor en mente, les pedimos que diseñaran. Los participantes movieron elementos impresos de la IU para ilustrar su experiencia ideal en la página de inicio. Mientras manipulaban las piezas, les pedimos que explicaran su razonamiento. Nuestro objetivo era basar nuestro diseño final en sus motivaciones, no replicar sus diseños.

Un ejemplo de cómo un participante usó los pines para crear una sección de atajos

Después de algunos participantes, comenzamos a ver temas. Las personas intentaron crear accesos directos en su página de inicio a carpetas y archivos usando el pin emoji. Para ellos, estas carpetas y archivos eran difíciles de encontrar anteriormente. Este fue el impulso para nosotros al crear archivos y carpetas destacados, que está disponible hoy.

Este método funciona para muchos proyectos abiertos. Creamos una versión magnética que se traduce a otras superficies, como el móvil, para poder reutilizarla. Nuestra audiencia se siente cómoda con íconos y pantallas de lugares comunes. Estas son algunas de nuestras herramientas favoritas para iniciar una conversación sobre lo que es posible.

Nuestro kit de codiseño magnético reutilizable y listo para usar con elementos de interfaz de usuario

Aprendiendo de nuestros errores y éxitos

Hemos estado en la cuadra varias veces y tenemos algunos consejos para hacerlo de manera efectiva. Este tipo de investigación generativa no es apropiada para cada proyecto, pero sí una mentalidad co-creativa.

  • Establezca objetivos para la experiencia de los participantes.
    ¿Cómo debería ser el tiempo que pasa con su equipo para un participante externo? ¿Qué deberían alejarse sabiendo o pensando? Nos reunimos con personas porque tienen conocimiento sobre los temas que nos interesan. Se merecen una experiencia reflexiva con nuestro equipo de diseño que refleje esto. A menudo decimos compartir nuestros objetivos con el participante al comienzo de la sesión.
  • Dé a los participantes tiempo para prepararse.
    No esperes revelaciones sin darle tiempo a la gente para pensar. Nos gusta dar indicaciones a las personas incluso antes de que entren. Esto es excelente para cualquier investigación que no se base en las primeras impresiones como "¿Qué están haciendo las personas?" O "¿Qué es importante para las personas?". Podemos pedirles a las personas que traigan una foto o piense en una historia relevante para nuestro tema. Entonces, es fácil comenzar una conversación y obtener ejemplos del mundo real sobre la vida de las personas.
  • Cree un idioma compartido con kits táctiles de interfaz de usuario.
    La mayoría de las personas que entrevistamos usan software todo el día. Muchos iconos y botones son familiares: se convierten en un idioma compartido. Utilizamos kits de interfaz de usuario magnética como herramienta para ayudar a las personas a hablar sobre sus objetivos. Si alguien pudiera poner un botón aquí, ¿qué haría? ¿A dónde iría? ¿Qué se llevarían? Podemos reutilizar estos kits para muchas preguntas de investigación diferentes.
  • Usa metáforas para dar sentido.
    Las metáforas son una de nuestras formas favoritas de entender cómo las personas perciben sus vidas. Si alguien describe a su equipo usando la metáfora de una ciudad, ¿quién en su equipo es la policía? ¿Quién es el guardia de cruce? ¿Cómo diseñamos para esos roles? Podemos usar metáforas que comparten significado cultural para entenderse rápidamente. ¡Un par de mis colegas estarán blogueando sobre esto pronto!

Cuando invitamos a los usuarios (y a nuestros compañeros de equipo) al lado generativo del diseño, todos se benefician. Nuestros usuarios pueden expresarse de una manera más inclusiva. Aprendemos cuáles son las metas y aspiraciones de las personas, no solo lo que hacen hoy. Nuestros equipos también se benefician: pueden aprender lo que las personas piensan y sienten de una manera que se puede relacionar y encarnar; y finalmente crear productos más resonantes.

Gran parte del trabajo que hemos estado explorando se basa en décadas de investigación y práctica de diseño participativo. Estamos especialmente inspirados e informados gracias a Liz Sanders y Pieter Jan Stappers, y su libro Convivial Toolbox.

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