Cómo jugar juegos de mesa me convirtió en un mejor diseñador de productos

Esta publicación está adaptada de un taller que di en la semana 2016 de Chegg UX, una conferencia única de UX dentro de Chegg para compartir ideas, agregar energía e inspirarse mutuamente.

Tómese un descanso de la tecnología. Aprenda e inspírese con las experiencias del usuario que están más allá de la pantalla. Como muchos de ustedes, miro una pantalla durante muchas horas al día. Eso es lo que estás haciendo ahora mientras lees esto. Para descansar del globo ocular después del trabajo, juego juegos de mesa con amigos y familiares.

A veces, cuando estoy en la maleza de un diseño, me recuerdo a mí mismo dar un paso atrás y recordar que la "experiencia del usuario" no se detiene después de interactuar con la pieza que diseño. La experiencia del usuario abarca todos los puntos de contacto que su usuario tiene con su empresa como un juego de mesa. Ya sea que sea nuevo o veterano en un juego de mesa, la experiencia en general es bastante emocionante. Como diseñador de UX que crea productos, no puedo evitar ver los paralelos en ambos mundos.

UX y juegos de mesa ambos:

Equilibrar necesidades y disfrute

La mayoría de los juegos de mesa vienen con un manual de instrucciones, pero creo que leerlos es la parte más aburrida de comenzar un nuevo juego. Mi objetivo en este punto es aprender lo más rápido posible para poder comenzar a jugar. Mi enfoque preferido para aprender un nuevo juego de mesa es que una persona lo explique. Esa persona debe ser capaz de explicarlo de manera sucinta y clara. Afortunadamente para mí, estoy casado con el mejor explicador de reglas del juego de mesa del mundo para poder hacer preguntas sobre la marcha. Al mismo tiempo que estoy aprendiendo las reglas, es probable que realice múltiples tareas para ser un buen anfitrión preparando bocadillos para la mesa y descubriendo qué música tocar en el fondo.

He jugado juegos de mesa que no requieren tiempo para aprender. Estos tienden a ser juegos casuales y sociales y es probable que tengan dinámicas de juego con las que la mayoría de las personas ya están familiarizadas. También he jugado juegos que tardan aproximadamente una hora o más en aprender todas las reglas. Battlestar Galactica alguien? Battlestar Galactica me llevó aproximadamente una hora para aprender con un grupo y entre 5 y 6 horas para jugar. Por supuesto, lo sabía de antemano porque tenía la duración promedio del juego impresa directamente en la caja y la complejidad de las piezas del juego durante la configuración fue clara para establecer esa expectativa.

Paralelos UX: incorporación de productos

  • La primera vez que alguien llega a un producto, recuerde que tienen un objetivo que cumplir. Podrían estar tratando de lograr este objetivo mientras realizan múltiples tareas.
  • La incorporación, como las reglas del juego, no debería parecer un paso adicional. El momento, la cantidad de información, cómo interactuará el usuario con su diseño jugarán un factor importante. A menudo me pregunto si la "incorporación" es incluso necesaria y si el diseño inherentemente ya satisface la información que el usuario necesita para comenzar. Si es necesario, debe enseñar al usuario rápidamente sin fricción, mientras hace que toda la experiencia sea agradable y no parezca una tarea.
  • Establezca expectativas claras y sea honesto por adelantado sobre lo que se espera del usuario.

Empoderar a los usuarios para que controlen su experiencia

"Ok, entonces, ¿cómo gano?" - Esa es una de las primeras cosas que pregunto cuando aprendo un nuevo juego. La parte fundamental de jugar un juego de mesa es evaluar todas las opciones que tienes y hacer tu jugada. Algunos de los factores en los que pienso al decidir mi próximo movimiento:

  • Para ganar, necesito entender las opciones y restricciones que tengo disponibles en mi turno.
  • Cada opción me dará comentarios cuando lo pruebe. Puedo ver si me ayuda a acercarme a ganar.
  • Necesito entender lo que otros jugadores podrían hacer en respuesta a mi movimiento.

Paralelos UX: empoderar a los usuarios

  • Concéntrese en los elementos de diseño que permitirán al usuario acercarse a su objetivo en momentos específicos. Prioriza las opciones. Es fácil caer en la trampa de agregar más opciones porque queremos asegurarnos de que el usuario tenga flexibilidad. Esto puede volverse abrumador rápidamente. El desafío divertido de ser diseñador es descubrir qué se puede omitir. Una vez que se agrega algo a un diseño lanzado, puede ser difícil eliminarlo.
  • Las opciones deben estar claras antes de que el usuario decida tomar la opción. Reduzca las barreras al pensar por el usuario. La prominencia puede jugar un papel importante en esto y ajustarse con estilo de diseño, color, tamaño, tiempo y ubicación. Su objetivo es ayudar a guiarlos a tomar sus decisiones más rápido con un mínimo esfuerzo por su parte.
  • Se deben dar comentarios claros a los usuarios después de elegir una opción. Esto les ayudará a comprender si lo que acaban de hacer les ayuda a avanzar hacia su objetivo.

Cada punto de contacto que una persona tiene con un producto es una oportunidad para que el diseño dé forma a la cantidad de opciones que se muestran y para que el usuario pueda controlar su experiencia.

Aproveche los modelos mentales existentes

Una vez que empiezo a acostumbrarme a un juego, inmediatamente empiezo a reconocer las mecánicas familiares de juegos anteriores. Por ejemplo, el último juego que aprendí fue Gloomhaven. En Gloomhaven, eliges un personaje que es tuyo para personalizar durante todo el juego mientras te unes a tus amigos para luchar contra los monstruos. Para mí, este juego era extremadamente similar a un juego que había jugado en los 90 llamado Diablo. Con esa conexión, pude entender rápidamente las reglas y jugar el juego sin dudarlo.

Paralelos UX: modelos mentales en el diseño de productos

  • Las personas vienen con modelos mentales y comportamientos aprendidos de experiencias previas. Esto dará forma a lo que esperan cuando interactúan con un producto.
  • Incluso si un diseño tiene aspectos novedosos en su solución, aprovechar los patrones y convenciones de diseño existentes puede ayudar a que la experiencia sea más familiar e intuitiva. No hay necesidad de reinventar la rueda.

Elevar la experiencia

Ya sea que gane o pierda, salgo después de jugar un juego con un sentimiento general. Aunque podría haber perdido un juego, ¿me divertí aún? ¿Lo volveré a jugar? ¿Qué recordaré al respecto una semana después? ¿Lo recomendaré a mis amigos?

Uno de mis juegos favoritos que he jugado más de cien veces en los últimos 7 años (casualmente) es 7 Wonders. En 7 Wonders, eres el líder de una de las civilizaciones antiguas. Tienes que construir y avanzar en tu ciudad obteniendo recursos por tu cuenta o por comercio, e invirtiendo en tecnología y militares. La civilización más lograda al final gana. Estas son algunas de las razones por las que creo que este juego de mesa es una experiencia de usuario elevada:

  • El juego es flexible. Puede expandirse fácilmente de 2 a 7 jugadores sin afectar la duración promedio del juego de 30 minutos. En 7 Wonders, la mecánica del juego de redacción contribuye a esta eficiencia. Los jugadores seleccionan su mano de cartas y también se turnan simultáneamente. Rara vez hay un momento aburrido en el que tendrías que esperar mucho tiempo para que otro jugador termine su turno.
  • Tiene un alto valor de repetición. Es difícil enumerar cada cosa que se suma al alto valor de repetición de 7 Wonders para mí, pero aquí hay algunas que me vienen a la mente específicas del juego. Cada juego de 7 Wonders que he jugado es una experiencia muy diferente, incluso si se juega con el mismo grupo de personas. Las diferencias pueden ser el tipo de estrategias utilizadas o cómo los ganadores aseguran su victoria. También hay diferentes formas de ganar: tu civilización puede ganar con los militares más fuertes, o tener las tecnologías más avanzadas, o ser el más rico. Lo más importante es que se necesita un equilibrio deseable de habilidad y aleatoriedad para ganar el juego.
  • Hay un tema rico, reflexivo y pulido que impregna todo el juego. Resulta en la consistencia en los detalles de diseño de la mecánica del juego, las imágenes y las piezas del juego. Le deja una experiencia duradera de la que no puede dejar de hablar con sus amigos y familiares. Incluso podrías tratar de convencerlos de que jueguen para que puedan experimentar la diversión que acabas de tener.

Paralelos UX: experiencias elevadas en diseño de productos

No existe una fórmula mágica para "elevar" una experiencia. Se trata de identificar oportunidades donde pueda funcionar sin sentirse forzado. Algunas preguntas a tener en cuenta:

  • ¿Qué se recordará? ¿Inmediatamente? ¿Una semana después? ¿Hay alguna experiencia negativa o positiva que pueda ser el recuerdo más destacado de la experiencia?
  • ¿Cuál es el estado mental del usuario de principio a fin? ¿Llegan estresados ​​o relajados? ¿Qué se puede hacer para mejorar su estado emocional?
  • ¿Queremos que el usuario regrese?
  • ¿Cuál es la historia que contarán a sus amigos sobre su experiencia, que en última instancia refleja la compañía?

Estas preguntas son las que aplico a los diseños en los que estoy trabajando. Claro, puedo crear diseños para llevar a los usuarios de A a B, pero eso no es suficiente. En Chegg, somos conscientes de toda la experiencia de extremo a extremo y de lo que podemos hacer para elevar la experiencia y crear algo memorable para el usuario.

La próxima vez que juegues un juego de mesa, piensa en el UX del juego y mira lo que observas. Con suerte, habrá cosas que notarás que te inspirarán a ser un mejor diseñador.