Dejé la universidad para perseguir mis sueños de ser desarrollador y diseñador web.

Google España Septiembre de 2016.

Cuando tenía 14 años, descubrí HTML. Gracias a mi profesor de informática en la escuela. Y a partir de ahí comencé a trabajar en HTML. Unos meses después, gracias a un amigo que era diseñador gráfico, también descubrí Photoshop. Comencé a combinar el diseño con el código para hacer páginas web con el editor de texto de esa época: el Bloc de notas.

Fui uno de los mejores estudiantes de mi escuela, lo que significaba para todos lo que debería ser como adulto: un ingeniero. Por mi parte, me encanta pasar tiempo en Internet, leer, descubrir cosas y perfeccionar mis conocimientos de diseño y desarrollo web. Creé una comunidad en línea. Un proyecto para estudiar para el examen de admisión a la educación superior en mi país. Y me hice conocido, hasta el punto de que algunas personas de Google España me contactaron para participar en uno de sus proyectos. Cuando descubrieron que era un niño de 14 años, no fue posible, sin embargo, tuve mi primer contacto con Google.

Después de graduarme de la escuela secundaria, me inscribí en la universidad para estudiar ingeniería electromecánica según lo recomendado por mis padres. En ese momento me sentí vacío. Sentí que en los seis semestres que había estado estudiando no estaba aprendiendo nada que pensara que era interesante o que quería hacer por el resto de mi vida.

En la universidad estaba aprendiendo cosas que no ayudaban en nada que quisiera lograr. Las clases eran muy aburridas, las personas con las que estaba estudiando no me parecían increíbles por considerarlas colegas o futuros miembros de mi equipo. Estaba aprendiendo mucho cálculo, mecánica y electricidad, pero solo teóricamente porque la mayoría de las universidades no tienen la infraestructura para hacer clases prácticas sobre estos temas. Y no te alientan a pensar más allá de aprobar los exámenes.

También tenía un trabajo como teleoperador para España y lo odiaba por completo, así que decidí dejarlo también para tener disponibilidad total de tiempo.

Al pasar menos tiempo en la universidad y tratando de llevar mis pasatiempos conmigo, comencé a conocer a muchas personas interesantes en plataformas de aprendizaje en línea donde comencé a escabullirme sin el conocimiento de mis padres. Esto hizo que mi rendimiento en la universidad cayera y después de pensarlo, decidí hablar con mis padres y contarles lo que tenía en mente. Quería dejar la universidad.

Después de muchas conversaciones, algunas peleas y su gran decepción, mi padre decidió darme la oportunidad de dejarlo por un tiempo y lograr algo importante con lo que me gustó, así que lo logré. Tan pronto como terminó el semestre, escribí a una de las plataformas de educación en la que más participé. Platzi comentó mi caso y me invitaron a sus oficinas en la capital de mi país, a 400 kilómetros de mi ciudad.

Sede de Platzi, 2016.

Sin la aprobación de mis padres, decidí correr el riesgo de viajar allí. Conocí a muchas personas, incluido mi mejor amigo Juan David. Me ayudaron a entrar en mi nueva forma de vida.

Lo primero que hice fue retomar mis proyectos personales. Me puse en contacto nuevamente con Google para participar en el proyecto en el que no había podido participar debido a mi edad. Y desde que tenía 20 años, podía hacerlo. Fui aceptado y después de dos meses recibí una de las primeras cosas que confirmaron que tomé la decisión correcta. Fui invitado a Google España, todos los gastos pagados por Google. Ser latinoamericano, pensar en un viaje como este es algo realmente difícil y me iban a pagar todo. Eso fue increíble.

Regresé a mi país ansioso por conseguir un nuevo trabajo donde pudiera aplicar todo lo que había aprendido. Estuve buscando un par de semanas hasta que volví a encontrar trabajo, esta vez en una empresa muy grande con un equipo diverso y donde comencé a trabajar como diseñador de gráficos digitales.

Conseguir su primer trabajo es una de las cosas más complejas que encontrará. La mayoría de las empresas buscan jóvenes pero con mucha experiencia que es claramente difícil de encontrar.

En mi experiencia, lo que mejor me ayudó a encontrar mi primer trabajo y lo que recomendaría sería:

  • Crea una marca personal:
    Cuida tus redes sociales profesionales. Tenga un buen perfil de Linkedin, siga a las personas que admira, escriba sobre usted, las cosas que le gustan y que desea lograr. Agregue los cursos y proyectos que está haciendo.
  • Tener un portafolio:
    Es muy importante aplicar lo que está aprendiendo. La mejor manera de hacerlo es crear proyectos reales. Crear empresas e implementar todos los procesos digitales. Cree mejoras de sitios web o productos que le gusten como le gustaría ver. Y compártelo en sitios como GitHub, Dribbble, Medium y Twitter, entre otros. En la mayoría de los trabajos, su cartera es más importante que su currículum.
  • Enseña lo que aprendes:
     La mejor manera de aprender es enseñando. Participe en plataformas de aprendizaje (comunidades) y ayude a sus compañeros, participando en estos foros. Únase a grupos de redes sociales y demuestre lo que sabe.

En mi primer trabajo comencé a invertir todo mi tiempo libre en estudiar programación web en plataformas como Platzi (español), Treehouse, Acamica (español) y Udacity. Comencé a ayudar al departamento de desarrollo porque aprendí de ellos y algunas veces los ayudé a resolver problemas. Le conté a mi jefe lo que estaba sucediendo y después de una prueba pude pasar al departamento de ingeniería como desarrollador web. Fue increíble la primera semana. Pude demostrar todo mi talento y gracias a él en 3 meses, fui promovido a líder de desarrollo. Una posición en la que estoy ahora. Estoy en el proceso de una nueva promoción en otro país.

Googleplex, noviembre de 2017.

También continúo con mi proyecto con Google. Hace un par de semanas fui invitado nuevamente, esta vez a las oficinas de Mountain View, California. Conocí a personas más increíbles y pasé unos días locos con algunos de los mejores diseñadores e ingenieros del equipo de Google.

Lo que puedo decir sobre mi caso es que desde el momento en que decidí dejar la universidad hasta el punto en que ahora estoy como líder de desarrollo, ha pasado un año y medio. Tengo 22 años y estoy trabajando en lo que me gusta, en proyectos con una de las empresas más importantes del planeta. Y conociendo muchos países, personas y culturas increíbles.

Todo gracias a haber seguido mi corazón y haber dejado la universidad. No tengas miedo de seguir a tu corazón, como dijo Steve Jobs:

Su trabajo va a ocupar una gran parte de su vida, y la única forma de estar verdaderamente satisfecho es hacer lo que cree que es un gran trabajo. Y la única forma de hacer un gran trabajo es amar lo que haces. Si aún no lo ha encontrado, siga buscando. No te rindas. Como con todos los asuntos del corazón, sabrá cuando lo encuentre.

Cosas que aprendí de mi experiencia hasta ahora:

1. Cuida tu tiempo

La mayoría de las personas invierten su tiempo en ocio. Mirar televisión, series de netflix, películas y muchas otras cosas que no son productivas en absoluto. Haz lo contrario y pasa todo tu tiempo leyendo, estudiando, aprendiendo. El conocimiento está ahí, en Internet. Es solo cuestión de tener un poco de dedicación y cuidar todo el tiempo que tenga disponible. Esta es la diferencia entre las personas exitosas y las que no lo son.

2. Rodéate de personas que te inspiren

Tener personas a tu alrededor que te ayuden, apoyen y te motiven a aprender es muy importante. Siempre te volverás un poco como las personas que te rodean. Por lo tanto, debes tratar de rodearte de personas increíbles que te ayuden a ser increíble.

3. Participar en comunidades

En cada ciudad hay comunidades de personas que se unen para hablar y aprender sobre un tema específico. Esta es una gran oportunidad para conocer el tipo de personas de las que puedes aprender. Si no encuentra una comunidad en su ciudad, tiene una oportunidad. ¡Crea tu propio!

4. Crear proyectos

Algunas personas creen que solo tomando cursos y leyendo sobre el tema que les interesa están aprendiendo pero no lo están. La mejor manera de hacerlo es aplicar el conocimiento que está aprendiendo en proyectos reales. Esto lo ayudará a enfrentar problemas reales y estará mucho mejor preparado cuando comience a aplicarlo profesionalmente.

5. Ama lo que haces

Hay una gran diferencia entre las personas que trabajan duro, las que lo hacen por obligación y las que lo hacen por pasión. Si haces las cosas por obligación, no las harás tan bien ni obtendrás los mismos resultados que cuando las haces con pasión. Ama lo que haces, disfruta del estrés, el trabajo duro y los increíbles resultados que trae.

Espero que hayas disfrutado mi experiencia. Espero que hayan sido útiles para aquellos que están pasando por algo como mi caso. No tengas miedo, si haces lo que te gusta, trabaja duro y hazlo con pasión. Nada puede salir mal. Gracias por leerlo y agradecería sus comentarios.

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