Utilicé el pensamiento de diseño para reinventar mi carrera: aquí es por qué funcionó

Un ex abogado explica cómo la metodología la llevó a probar la vida como pastelera antes de obtener una maestría en psicología.

[Foto: @the_east_london_photographer]

En 2009, mi carrera de derecho se estancó. Estaba agotado y listo para hacer un cambio profesional, pero no tenía idea de por dónde comenzar o cuál debería ser mi próximo paso. ¿Debo continuar practicando derecho, solo en un entorno o campo diferente? ¿O debería comenzar mi propio negocio y, de ser así, hacer qué?

El pensamiento de diseño es una metodología de innovación: una serie de pasos para generar opciones, probar estrategias y obtener comentarios. La mayoría de las veces está destinado a ayudarlo a desarrollar un producto o proceso. Pero como descubrí, el pensamiento de diseño también es una gran herramienta para liberarse de problemas que pueden parecer insolubles, incluso cuando llegas a una meseta profesional. Así es como utilicé el proceso para crear una nueva carrera profesional que ni siquiera sabía que existía, y por qué me ayudó a identificar una nueva carrera (y ahorrar mucho tiempo, dinero y frustración en el proceso).

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PASO 1: OBSERVAR

Si fuera a diseñar un nuevo producto, primero aprendería todo sobre el usuario final para identificar puntos débiles y patrones de comportamiento. Sin embargo, cuando se trataba de mi problema profesional, el usuario final era yo.

El primer paso en el pensamiento de diseño es simplemente definir el problema: ¿Qué problema estás tratando de resolver? ¿Y estás seguro de que no es solo un síntoma de un problema más profundo? Estas son preguntas importantes porque puede perder mucho tiempo trabajando en lo que luego resulta ser el problema incorrecto. El truco es poner el dedo en el tema central en sí mismo, luego pensar como un principiante para impulsar su curiosidad.

El problema por el que decidí sentir curiosidad fue: "¿Qué me gusta hacer en el trabajo?" Para mí, ese era el tema más fundamental en cuestión. Si no pudiera responder eso antes que nada, no podría identificar una nueva carrera profesional. Pero de inmediato, me encontré confrontando una experiencia común que las personas enfrentan durante la etapa de observación de cualquier ejercicio de diseño: pensamientos negativos automáticos (a veces abreviados como ANT) que surgen cada vez que estás contemplando soluciones a desafíos importantes que implican hacer cambios potencialmente grandes. .

Después de todo, los cambios de carrera son estresantes. Pero el estrés puede hacer que pierdas información crítica. Como resultado, debe poder replantear rápidamente las ANT para pensar de manera más flexible y precisa, y debe hacerlo temprano. Tenía ANT por sentir que no podía dejar mi práctica legal, pero pronto me di cuenta de que muchos abogados habían hecho lo mismo. Practicar derecho es simplemente una de las muchas cosas que puedes hacer con un título en derecho. Sin embargo, ser capaz de darme cuenta de este simple hecho, primero requirió reducirme un poco. Un poco de autocompasión puede ser de gran ayuda para equilibrar tus emociones y trabajar hacia una solución que te haga sentir bien.

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PASO 2: IDEAR

Con demasiada frecuencia, las personas se quedan atrapadas persiguiendo su primera idea o tratando de encontrar una idea o solución perfecta para un problema, que rara vez funciona. Mi primera idea fue convertirme en pastelero. Estuve tan seguro de eso por un tiempo, de hecho, que solicité ingreso a la escuela de pastelería en Nueva York y le dije a mi jefe que estaba renunciando. Afortunadamente tuve la sensatez de hacer una pasantía durante una semana, solo para darme cuenta de que la odiaba, cada minuto.

Sin embargo, este no fue un comienzo falso. De hecho, fue un siguiente paso útil en la segunda etapa del pensamiento de diseño, que es generar nuevas ideas para probar, incluso aquellas que pueden parecer terribles en retrospectiva. Es importante retener el juicio durante esta fase y crear tantas ideas como sea posible, sin importar cuán salvajes y extravagantes puedan parecer. En el pensamiento de diseño, más es mejor cuando se trata de generar ideas.

Terminada mi pasantía de pastelería, volví al punto de partida (de la etapa de ideación, de todos modos) y me di cuenta de que necesitaba generar más ideas y posibilidades antes de seguir adelante. Así que creé lo que llegué a llamar cariñosamente "La Lista". En él escribí todas las cosas que amaba hacer en mi vida, ahora y antes, desde la infancia. Pensé en todas las actividades que me entusiasmaron, cómo usé mis fortalezas, cuando estaba más feliz, y seguí agregando más. Sin embargo, no edité The List en absoluto. Simplemente capturé cada idea o recuerdo que vino a mi cabeza y mi corazón. Cuando terminé, surgieron algunos temas bastante claros (y ninguno involucraba las artes de pastelería):

  • Escritura
  • Investigación
  • Hablando con personas
  • Enseñando
  • De viaje

Ahora, me di cuenta de que podía trabajar.

PASO 3: PROTOTIPO RÁPIDO

Mi siguiente paso, de acuerdo con el pensamiento de diseño, fue tomar algunas ideas basadas en esos temas de The List y realizar pequeños experimentos. Sabía que para acercarme a mi meta de un cambio de carrera, necesitaba diseñar prototipos que me ayudaran a reunir algunos datos básicos sobre lo que realmente me interesaba; la clave sería ayudarme a visualizar alternativas de una manera muy experimental. Lo más importante, los prototipos te permiten probar y fallar rápidamente.

Mi pasantía de pastelería es un ejemplo de creación rápida de prototipos. Esa pasantía me ahorró $ 40,000 en educación culinaria y costos relacionados, y afortunadamente tuve un jefe extremadamente comprensivo que me permitió regresar al trabajo cuando cambié de opinión. Pero no necesita encontrar oportunidades inmersivas de una semana para probar nuevas carreras cuando utiliza el pensamiento de diseño para reinventar su vida profesional; Por simple que parezca, la forma más fácil de crear un prototipo rápido es tener conversaciones.

Después de desarrollar The List, comencé a tener docenas de conversaciones con personas que tenían carreras que pensé que coincidían con las ideas que había reunido sobre ellas. Hablé con un periodista local. Revisé los requisitos para los programas de doctorado en psicología. Entrevisté a dueños de negocios sobre emprendimiento. Hablé con entrenadores de vida. Estas fueron formas cruciales y de bajo riesgo para tomar mis ideas y hacerlas rebotar a otras personas en posiciones para dar consejos. Esas discusiones convirtieron La Lista de un documento de posibilidades en una poderosa herramienta de recopilación de datos, permitiéndome visualizar cómo sería la experiencia de una determinada opción de carrera y si realmente la disfrutaría.

PASO 4: OBTENER COMENTARIOS E ITERAR

¿Qué aprendiste de tus pequeños experimentos? Que funciono ¿Qué no? La clasificación a través de los resultados de la creación rápida de prototipos es la siguiente etapa en el pensamiento de diseño. En mi caso, me pregunté si necesitaba tener conversaciones adicionales con alguien con quien no había hablado, o regresar y hacer nuevas preguntas a cualquiera que haya tenido. A medida que entran los datos, los pensadores de diseño toman esa información y hacen cambios en sus prototipos, ajustando las posibles soluciones y desechando todo lo que no parece funcionar.

El periodista con el que hablé estaba claramente quemado y no era inspirador hablar con él. También aprendí, de varios empresarios, lo difícil que es iniciar un negocio desde cero. Y descubrí que no quería pasar los siguientes cinco años de mi vida buscando otro doctorado. Sin embargo, uno de los entrenadores de vida con los que hablé acababa de completar su maestría en psicología positiva aplicada. Nunca había oído hablar de psicología positiva, y estaba intrigada.

Así que hablé con más personas que se graduaron de ese programa (creación de prototipos), investigé a los profesores y la escuela (más creación de prototipos), aprendí cuánto costaría, discutí los gastos con mi familia e hice algunos presupuestos (más comentarios e iteraciones ), finalmente decidió aplicar.

PASO 5: IMPLEMENTAR

Una vez que haya validado la utilidad de su solución, es hora de actuar en consecuencia. En mi caso, solicité el programa de psicología positiva en la Universidad de Pennsylvania y fui aceptado. Ahora soy un orador, escritor y entrenador que se especializa en ayudar a las personas a prevenir y sobrellevar el agotamiento a través del entrenamiento de resiliencia. Es una carrera que se basa en los cinco temas clave que noté en The List al final del Paso 2.

La resiliencia implica desarrollar una forma flexible de pensar sobre el desafío y la adversidad, y ser capaz de resolver problemas de una manera precisa que no esté nublada por enjambres de ANT. Por lo tanto, no se sorprenderá al saber que todavía uso el pensamiento de diseño en mi carrera actual, incluso después de usar la metodología para ayudarme a llegar a ella. De hecho, dado que el pensamiento de diseño puede ayudarlo a resolver problemas que de otro modo podrían parecer insuperables, es una herramienta para desarrollar su capacidad de recuperación y desatascarse. Debería saberlo, funcionó para mí.

Y si estos cinco pasos se sienten demasiado desalentadores, manténgalo simple: sienta curiosidad, hable con la gente y pruebe cosas.

Historia de Paula Davis-Laack, oradora, abogada y experta en estrés laboral, agotamiento y resiliencia. Puedes seguirla en Twitter en @pauladavislaack.