Ilustrando equipos equilibrados e inclusivos

En coautoría de Trace Byrd, diseñador de marca e ilustrador de Atlassian.

Ha sido un gran año para la marca Atlassian. Hemos desarrollado un nuevo lenguaje de diseño que toca cada parte de nuestro negocio. Fue un esfuerzo no solo cambiar la forma en que encarnamos nuestra personalidad, sino también cambiar el estándar al que nos apegamos.

Como parte de nuestro proceso, volvimos a explorar las cualidades que representan los valores centrales de Atlassian, y descubrimos que esos valores se basan en la celebración de la diversidad. Nuestros valores son tan intrínsecos a nuestra marca como nuestra misión de liberar el potencial en cada equipo. Y como sabemos que los mejores equipos son diversos e inclusivos, se hizo evidente que necesitábamos hacer un cambio holístico para repensar tanto nuestros activos visuales como nuestra mentalidad.

Ninguna parte de nuestra marca se mantuvo sin cambios, pero pronto encontraríamos que revisar la ilustración en particular presentaba una oportunidad única para celebrar la diversidad en los equipos que servimos. En los últimos años, la ilustración de la marca se ha vuelto más prominente y por buenas razones. Es una herramienta poderosa que tiene la flexibilidad de contar historias caprichosas y aspiracionales, así como comunicar conceptos técnicos complejos que de otro modo podrían abrumar a una audiencia. Usando el mismo lenguaje visual, la ilustración puede transmitir una variedad de tonos y emociones. Por último, la ilustración puede encarnar efectivamente la personalidad de nuestra marca. Es una excelente manera de distinguir aún más nuestra voz. Con el tiempo, es algo que creará una conexión emocional más profunda entre nosotros y nuestra audiencia.

Para una empresa que quiere liberar el potencial de cada equipo, representar a las personas es especialmente importante. ¿Cómo representamos a las personas que integran los equipos, debe ser tan importante. La influencia de las marcas en la sociedad no puede subestimarse. La industria de la tecnología en particular está extremadamente desequilibrada, y hay pocas dudas de que la falta de representación en las marcas tecnológicas juega un papel importante: si las personas nunca se ven representadas en la marca tecnológica, es poco probable que consideren que la tecnología es un lugar acogedor para trabajar. Redefinir nuestra ilustración no solo fue una oportunidad para convertirla en una herramienta más poderosa y útil para avanzar el mensaje de nuestra marca, sino para avanzar y convertirse en un miembro más proactivo y responsable de nuestra comunidad.

El proceso de progreso

Hemos utilizado personajes ilustrados (los llamamos meeples) de alguna forma para contar nuestra historia durante mucho tiempo. De hecho, hemos estado en este viaje durante varios años. Originalmente, los meeples se usaban como dispositivos gráficos para contar historias sobre diferentes personas en diferentes roles. Eran humanoides, pero no del todo humanos. Ellos todavía no tienen las características realistas, que podrían representar la diversidad de todos los miembros del equipo, sólo accesorios sencillos que indicaban sus funciones. La bonificación apunta a cualquiera que pueda determinar el papel del segundo miembro desde la izquierda.

Como puede ver, esto no fue un esfuerzo para que nuestra audiencia se sintiera representada. Estas ilustraciones puramente funcionales minimizan la diversidad al abstraer a las personas más allá del reconocimiento

Nuestra siguiente iteración agregó un poco más de carácter, pero no mucho. La expresión de género se mostró solo a través de dos opciones de peinado y el meeple predeterminado parecía masculino. Además, se reforzaban ciertos estereotipos, como el uso de un lazo (un elemento tradicionalmente masculino) para denotar a una persona o gerente de negocios. Por último, los tonos de piel todavía estaban "ausentes", aunque estos caracteres eran efectivamente blancos como resultado.

Los detalles más realistas que hemos añadido, más evidente la falta de representación se convirtieron. No estábamos haciendo un gran trabajo representando a nuestro propio equipo, y mucho menos a todos los equipos del mundo.

Nuestra siguiente iteración de meeples fue más variada en género y vestimenta, pero esto hizo que la ausencia de tonos de piel variados y el enfoque binario del género fuera aún más evidente. En ese momento, esto se hizo ingenuamente para evitar interrumpir nuestra frágil paleta de colores, en la que pusimos demasiado énfasis para llevar el aspecto de nuestra marca. Se estaba volviendo dolorosamente obvio que al intentar evitar una discusión sobre la inclusión, en realidad estábamos desarrollando hábitos que necesitábamos romper. Comenzamos haciendo espacio en el lenguaje de nuestra marca para una paleta de colores ampliada para incluir diferentes tonos de piel.

Los equipos son diversos y si queremos representarlos, debemos reconocerlo. Lo que vino después fue un enfoque bien intencionado pero algo superficial para la representación diversa. Esto incluyó un enfoque de casilla marcada para el color de la piel (claro, medio, "oscuro"), los roles que implicaban las prendas de vestir y la inclusión de algunos símbolos religiosos más.

Por pequeño que parezca este paso, finalmente comenzamos a hacer preguntas difíciles sobre lo que significaba la representación inclusiva, incluso si estábamos lejos de responderlas. Estas conversaciones fueron importantes porque no solo nos abrieron los ojos a todas las cosas que deberíamos considerar, sino lo importante que sería educar a cualquiera que usaría nuestros activos sobre cómo hacerlo de manera reflexiva. Queríamos asegurarnos de que nuestros compañeros de equipo estarían capacitados para amplificar e incorporar este pensamiento en sus roles cotidianos.

Nuestro enfoque hoy

Con nuestra reciente actualización de marca, nuestro compromiso de representar más humanidad en el trabajo en equipo solo se ha fortalecido. Nos embarcamos en la misión de crear imágenes más inclusivas con las lecciones de nuestros intentos pasados ​​en la parte superior de nuestras mentes. La visualización más completa de nuestro propio equipo y nuestra audiencia comenzó con pensar en ellos de manera diferente. Necesitábamos eliminar la tendencia a simplificar nuestra audiencia en solo unas pocas personas. Si bien esta convención nos ayuda a ser económicos con proyectos de presupuesto y cronograma que requieren un mercado objetivo, es extremadamente limitante cuando se trata de crear un lenguaje para hablar con todos nuestros usuarios actuales y futuros. Cuanto más impongamos una imagen limitada de nuestra audiencia, más limitamos quién se ve a sí mismo como un cliente de Atlassian, una parte de la industria tecnológica o incluso un miembro de pleno derecho de su equipo. En pocas palabras, los productos Atlassian son para personas en equipos. Eso no debería estar limitado por su raza, religión, género, edad o habilidad. Cualquiera debería poder verse en las historias que contamos.

En su mayor parte, dividimos nuestras ilustraciones en categorías: Spots y Heroes. Meeples se puede encontrar en todos los niveles de ilustración, pero cada categoría tiene diferentes desafíos y oportunidades cuando se trata de contar historias inclusivas.

Meeples en ilustraciones puntuales

Definimos ilustraciones puntuales como la expresión más simple de un concepto. Para Meeples, esta es la forma más básica que pueden tomar, como un tiro en la cabeza o un avatar. Son excelentes para contar historias técnicas sobre el trabajo en equipo, especialmente cuando se complementan con otras ilustraciones o iconografías. Permiten un alto nivel de detalle que se puede utilizar para expresar la individualidad. En nuestros nuevos meeples spot comenzamos ampliando el espectro de tonos de piel, colores de cabello y otras características para reflejar mejor a las personas reales. Esto no solo nos permitió representar de manera más efectiva a las personas de color, sino que también ayudó a personas de todas las edades a verse en nuestra marca. Nos expandimos sobre cómo nuestros meeples expresan género e individualidad con más peinados y opciones de ropa. Agregamos a la cantidad de culturas y religiones que se pueden expresar y experimentar con nuevas formas de presentar meeples de diferentes capacidades, comenzando con la adición de anteojos y audífonos.

Crear una familia representativa de meeples fue vital, pero la forma en que se utilizan estos personajes para contar una historia es igual de importante. Cuál es el elegido para qué rol puede tener un gran impacto en lo que decimos como marca. ¿Cómo se ve un gerente? ¿Quién es un desarrollador? ¿Qué hace a un equipo diverso? Estas son preguntas sobre las que esperamos que cada Atlassian reflexione cuando hablen en nombre de Atlassian.

Meeples en ilustraciones de héroes

ilustraciones héroe son un tipo totalmente nuevo de ilustración para nosotros en Atlassian. En ellos, mostramos meeples con cuerpo que interactúan con entornos más grandes que la vida. Estas imágenes generalmente cuentan historias más complejas y metafóricas utilizando una variedad de personajes diferentes. Estos mini meeples tienen menos detalles faciales pero muestran relaciones más directas entre sí. Esto nos brinda una gran oportunidad para compartir una visión del trabajo en equipo inclusivo, y debido a que son figuras de cuerpo completo, tuvimos la oportunidad de mostrar un rango más realista en tamaño y proporción corporal.

No solo continuamos retratando una gama más realista de tonos de piel, creencias religiosas, culturas, expresiones de género y habilidades, sino que vamos más allá para examinar las acciones y relaciones entre meeples. Si bien nuestros anuncios son más como componentes de una historia, se les da a las personas dentro de Atlassian para que construyan sus propias narrativas, los héroes y los héroes especiales están precompuestos. Cada uno es como una mini historia y cada uno es un personaje dentro de él. Los roles que le damos a cada personaje son importantes, por lo que nos encargamos de ser conscientes de la dinámica de poder que creamos. Todos en una escena deben contribuir por igual. Nuestras ilustraciones deben promover un espíritu de colaboración que incluya un grupo diverso de personas que aporten sus diferentes fortalezas a la tarea de forma manual.

Este proceso no es científico, ni debería serlo. Volverse demasiado formulista cuando se trata de representar la diversidad es lo que condujo a muchos de nuestros problemas pasados. Para nosotros, crear estas historias de manera inclusiva se basa en la conversación. Compartimos con nuestro equipo (que es intrínsecamente muy diverso) y con personas externas a nuestro equipo e incluso a la compañía. Preguntamos cómo la representación en una ilustración hace sentir a las personas. Hacemos ajustes y nos responsabilizamos a nosotros mismos y a los demás. Con las opiniones que reunimos, hacemos nuestro mejor esfuerzo para destilarlas en un resultado que nos empuje hacia adelante. Todavía hay un largo camino por recorrer. El proceso nunca se puede terminar realmente, pero estamos avanzando poco a poco hacia algo mejor.

Potenciar el uso reflexivo de la ilustración.

Atlassian cree en una cultura de trabajo abierto. Esto significa que, como equipo creativo, no solo proporcionamos resultados, sino también herramientas y prácticas. En el caso de la ilustración, esto toma la forma de una biblioteca de activos y pautas sobre cómo usarlos. Dentro de la biblioteca, cada elemento tiene un nombre que nos ayuda a pensar en ellos como individuos, no solo como un recurso para copiar y pegar. Los nombres en sí mismos también sirven para sacudir los estereotipos.

Nuestra biblioteca de ilustraciones interna

Con las ilustraciones y pautas en la mano, ¡podemos comenzar a contar historias! Dado que es prácticamente imposible determinar el papel de una persona por su vestuario o rostro, configuramos a nuestros compañeros atlasianos con otros recursos para ayudar a implicar esto. Por ejemplo, una plantilla súper fácil en Keynote que permite a un no diseñador combinar un Meeple con un ícono que indica su rol, tarea o acción. Esto nos evita recurrir a los estereotipos para determinar quién es un desarrollador, comercializador, agente de soporte, etc.

Asignación de un rol a un meeple utilizando nuestra plantilla Keynote

Al seleccionar múltiples meeples para formar un equipo o describir un escenario específico, puede ser un poco desalentador elegir un grupo diverso. Además de las pautas escritas sobre esto, también eliminamos algunas conjeturas asignando colores de fondo a los meeples que, cuando se usan juntos, son un subconjunto inherentemente equilibrado de meeples. Por ejemplo, si elige tres o más meeples con un fondo azul, sabe que está eligiendo un grupo al que hemos dedicado un tiempo equilibrado. Además, hemos creado escenas con meeples dedicados a una variedad de actividades tanto sociales como profesionales. Hemos dedicado mucho tiempo a ilustrar escenarios que representan los equipos verdaderamente equilibrados que Atlassian espera servir.

Avanzando

Este viaje nos ha enseñado que promover la diversidad y la inclusión dentro de nuestra marca es un esfuerzo persistente y multifacético. El trabajo nunca se realiza y no hay muchas compañías que nos hayan abierto un camino claro. Enfrentamos algunos desafíos que no se pueden superar fácilmente. Por ejemplo, puede ser una lucha ser una marca totalmente inclusiva sabiendo que hay aspectos de la diversidad, como discapacidades invisibles o neurodiversidad, que pueden ser difíciles de ilustrar.

Además, es un desafío representar la diversidad sin que parezca meramente superficial o simbólico hasta que la realidad de nuestra industria realmente represente a los clientes a los que servimos y al mundo en general.

Se necesita hacer mucho más fuera de la marca para promover un lugar de trabajo inclusivo, pero hemos descubierto que los resultados de la vigilancia constante y la conversación abierta valen el tiempo y la energía.

No se trata solo de avanzar en nuestro negocio, se trata de ser el mejor miembro de la comunidad tecnológica que podamos.

En el espíritu de ayudar a otros en su viaje, nos gustaría compartir algunos consejos sobre cómo podría ser más consciente de la diversidad y la inclusión dentro de su espacio de marca, ya sea a través de la ilustración, la fotografía u otros medios que tratan directamente con los humanos y cómo los representamos. Al asumir la responsabilidad del problema, puede proporcionar un mejor conjunto de herramientas para especialistas en marketing y diseñadores, y también educar a toda su organización sobre la importancia de la representación inclusiva.

Algunos consejos

Antes de comenzar a crear, desafíe las suposiciones de su audiencia al principio del proceso de diseño. No se conforme con un enfoque único para todos cuando se trata de definir quiénes son sus clientes.

Si su organización se enorgullece de invertir en inclusión, considere buscar inspiración en sus colegas. Hay más de unos pocos de nuestros meeples que llevan el nombre de nuestros propios compañeros de equipo.

Considere pensar en esto como "normalizando" versus "diversificando". Hacer que su marca sea más representativa del mundo real tiene sentido, en lugar de una representación agresivamente desigual, que puede parecer que está agregando caracteres "simbólicos".

Abra las líneas de comunicación a su organización. No habríamos tenido conocimiento de representaciones problemáticas de personas si no hubiera sido por nuestro valor "Compañía abierta, sin tonterías". Hablar con sus clientes internos sobre cómo piensan sobre la diversidad al usar los activos de la marca también ayudará a sus pautas escritas.

Use una colección de elementos sutiles, no solo uno, para indicar el origen étnico. Por ejemplo, no debe tener una forma de ojo específica para indicar una persona asiática. Confiar demasiado en un elemento es la vía rápida para hacer caricaturas.

Aproveche sus expertos en diversidad e inclusión en su empresa. Incluso con las mejores intenciones, no es realista asumir que todos saben cómo visualizar la diversidad de una manera respetuosa.

¡Acepte el cambio como inevitable! Esté dispuesto a desafiar constantemente sus suposiciones. ¡Tu marca crecerá y tú también!

Alentamos a otros diseñadores a unirse a nosotros en este viaje y tomar medidas para que las ilustraciones de su empresa sean inclusivas. Al asumir la responsabilidad del problema, puede proporcionar un mejor conjunto de herramientas para especialistas en marketing y diseñadores, y también educar a toda su organización sobre la importancia de la representación inclusiva.

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