Guerras de la información: una ventana al ecosistema de medios alternativos

Teorías de la conspiración, pensamiento confuso y desinformación política

Antecedentes: examen de "narrativas alternativas" de eventos de crisis

Durante más de tres años, mi laboratorio en la Universidad de Washington ha llevado a cabo una investigación que analiza cómo las personas difunden rumores en línea durante eventos de crisis. Hemos analizado desastres naturales como terremotos y huracanes, así como eventos provocados por el hombre, como tiroteos masivos y ataques terroristas. Debido a la disponibilidad pública de datos, nos centramos principalmente en Twitter, pero también utilizamos los datos recopilados allí (tweets) para exponer una actividad más amplia en el ecosistema de medios circundante.

Con el tiempo, notamos que un tipo similar de rumor seguía apareciendo, una y otra vez, después de cada uno de los eventos de crisis provocados por el hombre: una teoría de la conspiración o "narrativa alternativa" del evento que afirmaba que no sucedió o que fue perpetrado por alguien diferente a los sospechosos actuales.

Nos encontramos por primera vez con este tipo de rumor mientras estudiaba los atentados del maratón de Boston en 2013. Notamos una gran cantidad de tuits (> 4000) que afirmaban que los atentados eran una "bandera falsa" perpetrada por los Navy Seals de los Estados Unidos. La difusión inicial de este rumor involucró una "cascada" de tweets vinculados a un artículo en el sitio web de InfoWars. En ese momento, nuestros investigadores no sabían qué era InfoWars, pero la importancia de esa conexión se hizo evidente con el tiempo.

En eventos de crisis posteriores, aparecieron rumores similares. Después del tiroteo en el Umpqua Community College, un rumor afirmaba que el evento fue organizado por "actores de crisis" por razones políticas, específicamente para justificar las restricciones legales sobre los derechos de armas. Y después de los disparos en el club nocturno Orlando Pulse, un rumor sugirió que fueron cometidos por alguien que no era el pistolero acusado, con el propósito de culpar falsamente del ataque a los musulmanes. Para cada evento de crisis provocado por el hombre que estudiamos, encontramos evidencia de narrativas alternativas, a menudo compartidas por algunas de las mismas cuentas y conectadas a algunos de los mismos sitios en línea.

Estos rumores tenían diferentes "firmas" de otros tipos de rumores. En términos de volumen (medido en tweets por minuto), la mayoría de los rumores relacionados con la crisis aumentan rápidamente y luego también se desvanecen relativamente rápido, por lo general "decayendo" a un ritmo exponencial. Pero estos rumores narrativos alternativos aumentaron más lentamente, y luego permanecieron, disminuyendo y fluyendo en el transcurso de días o semanas (o años). También tuvieron una participación sostenida de un grupo establecido de usuarios de Twitter (es decir, muchos tweets por usuario durante un período prolongado de tiempo), en lugar de la participación limitada de un gran número de usuarios (uno o dos tweets por usuario, todo al mismo tiempo ) como lo hacen los rumores típicos. Además, los rumores narrativos alternativos a menudo tenían una gran "diversidad de dominio", en los que los tweets hacen referencia a los rumores vinculados a una gran cantidad de dominios distintos (sitios web diferentes), incluidos sitios de medios alternativos como InfoWars, BeforeItsNews y RT (también conocido como Russia Today). Varios de estos rumores también tuvieron una fuerte presencia de "botnet"; en otras palabras, muchas cuentas de Twitter participantes no eran personas "reales", sino que eran operadas por un programa de computadora que controlaba una gran cantidad de cuentas.

En nuestro primer estudio (sobre los atentados del maratón de Boston de 2013) notamos que los rumores narrativos alternativos se cruzaban con el contenido politizado. El análisis de hashtags concurrentes mostró que #falseflag a menudo aparecía en los mismos tweets que #obama, #nra, #teaparty, #tcot, #tlot, # p2. Como investigador de informática de crisis, a menudo he notado cómo las crisis se politizan en los espacios en línea (y en otros lugares), pero esto fue diferente, ya que el rumor de la falsa bandera parecía estar profundamente conectado con temas políticos y propagarse con un propósito claramente político.

Extraños puntos en común y conexiones: por qué cambiamos el enfoque
Inicialmente, decidimos no detenernos en este tipo de rumores, pensando que tenían poco impacto en nuestras preguntas centrales de investigación: cómo las personas responden a los eventos de crisis y cómo podríamos hacer que el espacio de información sea más útil para las personas afectadas por la crisis mediante la detección de rumores falsos . Estos rumores narrativos alternativos rara vez resonaron en las poblaciones afectadas por la crisis. Y así, aunque a menudo los comentamos cuando aparecieron en nuestros datos, mantuvimos nuestro enfoque de investigación en otros lugares.

Sin embargo, a principios de 2016, a raíz de los tiroteos del Umpqua Community College y los ataques terroristas coordinados en París, algunos de mis estudiantes decidieron analizar más de cerca lo que percibían como puntos en común en las narrativas alternativas que se difundían en Twitter sobre el dos eventos diferentes, así como lo que pensaron que era una botnet que impulsaba una gran parte de ese contenido.

[Ambas corazonadas resultaron ser ciertas. La botnet estaba conectada a "la estrategia real" o TheRealStrategy.com. Coordinaron cientos de cuentas que tuitearon contenido relacionado con varias narrativas alternativas diferentes de estos eventos y otros. Aunque algunas de esas cuentas se han eliminado, otras todavía están operativas, se han creado nuevas y continúan publicando y tuiteando contenido relacionado con numerosas teorías de conspiración.]

Utilizando los datos de Twitter recopilados durante estos eventos, los estudiantes crearon gráficos de red que revelaron conexiones entre diferentes cuentas de Twitter, y entre diferentes "comunidades" de cuentas, que participan en estas narrativas alternativas. Cuando fuimos a examinar los datos en el invierno de 2016, algunas de las intersecciones nos confundieron mucho. ¿Por qué un puñado de cuentas "anónimas" y GamerGaters se conectaron con cuentas pro-palestinas por un lado y nacionalistas blancos europeos por el otro? ¿Por qué los partidarios de la izquierda de Wikileaks aparentemente se conectaban con los partidarios de la derecha de Donald Trump? ¿Y por qué estos grupos se unieron para hablar sobre narrativas alternativas de eventos de tiroteos masivos? No tenía sentido. Todavía.

Una exploración sistemática del ecosistema de medios alternativos a través de la lente de narrativas alternativas de eventos de tiro masivo
Casi un año después, motivados por las interrupciones políticas de 2016, la retórica en torno a las "noticias falsas" y los medios alternativos, y esta sensación persistente de que había algo en nuestros datos de rumores en línea que podría proporcionar información sobre estos problemas, completamos un estudio sistemático de narrativas alternativas de eventos de tiroteos masivos, observando específicamente el ecosistema de medios alternativos que los genera y respalda su difusión. Un primer documento resultante de este trabajo fue revisado recientemente y aceptado en la conferencia ICWSM 2017. He subido una versión preimpresa de este documento a mi sitio web.

En el resto de este blog, voy a describir algunas de esas investigaciones, incluidos los métodos y los principales hallazgos. Estos hallazgos se refieren a la naturaleza de los medios alternativos, incluida la presencia de (y conexiones entre) teorías de conspiración, propaganda política y desinformación.

Métodos de recopilación y análisis de datos

El 1 de enero de 2016, nuestro laboratorio lanzó una colección de Twitter centrada específicamente en eventos de rodaje. Mantuvimos esta colección en funcionamiento durante más de nueve meses, hasta el 6 de octubre, haciendo un seguimiento en términos (en inglés) que incluyen disparos, tiroteos, pistoleros y pistoleros. De esta colección, identificamos tweets que hacían referencia a narrativas alternativas, es decir, tweets que también contenían términos como "bandera falsa", "engaño" y "actor de crisis".

A continuación, creamos un mapa de red de los dominios de Internet a los que se hace referencia en estos tweets. En otras palabras, queríamos ver qué sitios web citaban las personas cuando hablaban y construían estas narrativas alternativas, así como cómo se conectaban esos diferentes sitios web. Para hacer eso, generamos un gráfico donde los nodos eran dominios de Internet (extraídos de los enlaces URL en los tweets). En este gráfico, los nodos se dimensionan según el número total de tweets que se vinculan a ese dominio y existe un límite entre dos nodos si la misma cuenta de Twitter publicó un tweet citando un dominio y otro tweet citando el otro. Después de algunos recortes (eliminando dominios como sitios de redes sociales y acortadores de URL que están conectados a todo), terminamos con el gráfico que se ve en la Figura 1. Luego, utilizamos el gráfico para explorar el ecosistema de medios a través del cual la producción de narrativas alternativas tiene lugar.

Figura 1. Gráfico de red de dominio, coloreado por tipo de medio
 Púrpura = medios convencionales; Aqua = medios alternativos;
 Rojo = medios controlados por el gobierno

Después de generar el gráfico, realizamos un análisis cualitativo en profundidad de todos los dominios en el gráfico: leyendo sus páginas de inicio y Acerca de, identificando temas destacados en su sitio web actual, buscando temas específicos dentro de su contenido histórico, examinando otra información disponible (en línea) sobre sus propietarios y escritores, etc. A continuación, analizo lo que aprendimos sobre este ecosistema de medios alternativos a través de este análisis.

Se citaron medios alternativos por apoyar narrativas alternativas; Los principales medios fueron citados por desafiarlos

El gráfico de red representa una subsección del ecosistema mediático más grande: es una instantánea de la "estructura" de la conversación en torno a narrativas alternativas. Después de recortar los dominios citados varias veces (y por varias personas), el gráfico contiene 117 dominios totales. Determinamos que 80 de estos pertenecen a "medios alternativos" (Figura 1, color Aqua) y 27 a los medios principales (Figura 1, color Púrpura). Otros dominios incluyen tres pertenecientes a ONG y dos pertenecientes a medios de comunicación financiados por el gobierno ruso (RT.com y SputnikNews.com).

Es importante tener en cuenta que no todos estos dominios contenían contenido que promociona narraciones alternativas de eventos de rodaje. En las conversaciones de Twitter sobre estas narrativas alternativas, los dominios se citaron de diferentes maneras para diferentes tipos de contenido.

Más de la mitad de los dominios en el gráfico (y más del 80% de los dominios de medios alternativos) fueron citados por contenido que respalda explícitamente las narrativas alternativas. Sin embargo, otros (especialmente los principales medios de comunicación) fueron citados por relatos fácticos de los eventos, y luego fueron utilizados como evidencia por los teóricos de la conspiración mientras construían estas teorías. Y algunos fueron referenciados por sus negaciones de estas teorías. A continuación hay ejemplos de cada uno, para darle una idea de cómo los tweets hacen referencia a dominios externos.

Apoyo: El siguiente tweet enlaza con un artículo en el dominio WorldTruth.tv que afirma que las cuentas de testigos de varios pistoleros (que entran en conflicto con la cuenta oficial) sugieren que el tiroteo en el club nocturno Orlando Pulse es una especie de bandera falsa. La información contradictoria y dinámica, típica de las situaciones de tipo de niebla de guerra que ocurren después de los eventos de crisis, a menudo se usa como "evidencia" para apoyar narrativas alternativas de estos eventos.

Como evidencia: el siguiente tweet afirma que uno de los testigos del tiroteo en Orlando es un actor y que los tiroteos fueron una falsa bandera. Esto hace eco de un tema común, que aparece en muchas narrativas alternativas en nuestra investigación, que los "actores de crisis" se utilizan para organizar eventos. El tweet enlaza con un artículo en el dominio de Toronto Star que contiene una cuenta neutral y objetiva del evento.

Negación: este tuit se vincula al dominio del New York Times, a un artículo que refuta varias narrativas alternativas diferentes de los tiroteos de Orlando. Sin embargo, en lugar de alinearse con los argumentos de ese artículo, este tweet acusa al New York Times de ser un participante en la conspiración / engaño / bandera falsa.

[Siguiendo las reglas de Twitter, solo proporciono ejemplos aquí de tweets que todavía están disponibles públicamente en Twitter. También he intentado elegir cuentas para estos ejemplos que parecen propagar intencionalmente narrativas alternativas; en otras palabras, estoy tratando de evitar llamar a personas / cuentas que podrían ser incómodas si se asocian con estas ideas.]

La mayoría de los dominios citados en la producción de narrativas alternativas eran dominios de "medios alternativos", y la mayoría de estos (68 de 80) fueron citados (vinculados) en los tweets que recopilamos para contenido que respaldaba explícitamente narrativas alternativas. Como puede ver en el gráfico (Figura 1), el ecosistema de medios alternativos está estrechamente conectado, es decir, los usuarios de Twitter que producen narrativas alternativas a menudo citan varios dominios de medios alternativos diferentes en sus tweets de teoría de la conspiración. Los tres centros principales en esta red en particular son VeteransToday.com, BeforeItsNews.com y NoDisinfo.com, pero hay muchos otros dominios de medios alternativos que juegan un papel importante en la producción de narrativas alternativas. Este ecosistema de medios alternativo (un subconjunto del gráfico más grande) es el foco del resto de este blog.

Sin embargo, quiero señalar y aclarar explícitamente un aspecto del gráfico: aunque los dominios de los principales medios de comunicación como el Washington Post, el New York Times y Fox News aparecen en el gráfico, ninguna cuenta de los principales medios en este gráfico alojó ningún contenido que promocione la alternativa narraciones que estábamos estudiando. En cambio, normalmente se citaron en nuestros datos de Twitter para contenido general sobre el evento que luego se utilizó como "evidencia" de una conspiración. Los principales medios de comunicación también fueron citados por las correcciones de las narrativas alternativas (a veces en tweets que respaldan esas correcciones, a veces en tweets que las impugnan). En el caso del New York Times, el periódico publicó un artículo que niega explícitamente las narraciones alternativas del evento de disparos de Orlando. Esta negación fue citada varias veces por aquellos que promovieron esas narrativas, como una evidencia aún más de su teoría. [Esto demuestra un aspecto irritante de la corrección de rumores en este contexto, que las correcciones a menudo son contraproducentes.]

El gráfico de red revela que algunos sitios de medios convencionales están más integrados en el ecosistema de medios alternativo. Por ejemplo, varias personas que tuitean enlaces a VeteransToday.com también tuitean enlaces a FoxNews.com, acercándolo a esa parte del gráfico.

El papel de las botnets en la amplificación de narrativas alternativas

Estos datos también proporcionan información sobre el efecto de las cuentas automatizadas (botnets) en los datos. Por ejemplo, el dominio más tuiteado en nuestros datos fue TheRealStrategy.com. Se tuiteó tantas veces (7436) y se conectó a tantos dominios (en relación con todos los demás dominios) que tuvimos que eliminarlo del gráfico. [Fue el único dominio de medios altamente citado y altamente conectado que eliminamos.] Examinar los patrones temporales (tweets a lo largo del tiempo) sugiere que casi todos los tweets que se vincularon a este dominio fueron generados por un programa de computadora. Ese programa operaba cientos de cuentas diferentes, dirigiéndolas a tuitear en ráfagas regulares (docenas al mismo tiempo). Muy a menudo, estos tweets se vinculan a TheRealStrategy, pero el programa también se espolvorea en tweets que se vinculan a otros dominios de medios alternativos. Un análisis más detallado reveló que muchas de estas cuentas de Twitter tienen descripciones de perfil similares y usan fotos robadas de otras personas en línea. Esta es una botnet muy sofisticada que parece estar incorporando efectivamente cuentas "reales" en sus redes de amigos / seguidores, y principalmente propagando teorías de conspiración y contenido politizado.

El sitio de InfoWars fue el segundo más tuiteado en nuestro conjunto de datos (1742 veces). Casi toda la actividad de tweets que citaba InfoWars provenía de un conjunto coordinado de cuentas: todas tenían un nombre similar y cada una enviaba un solo tweet que se vinculaba a uno de los dos artículos de InfoWars sobre diferentes narrativas alternativas de diferentes eventos de tiro. Todas estas cuentas ahora están suspendidas. Aunque no es tan sofisticado como TheRealStrategy, esta botnet amplificó el contenido de InfoWars, que ocasionalmente fue recogido y retuiteado por otros.

Propaganda política: nacionalismo versus globalismo

Una de las primeras cosas que nos llamó la atención cuando realizamos un análisis de contenido cualitativo en los dominios de medios alternativos fue la cantidad de contenido político en los sitios web. Intentamos caracterizar este contenido, pasando por varias rondas de iteración para tratar de reconocer patrones en los sitios y distinguir entre diferentes orientaciones políticas.

Rápidamente se hizo evidente que el espectro político de izquierda (liberal) frente a derecho (conservador) no era apropiado para gran parte de este contenido. En cambio, la principal orientación política fue hacia el antiglobalismo. Casi siempre, esta orientación se hizo explícita en el contenido.

El significado del globalismo varió entre los sitios. Para algunos sitios web centrados en una audiencia estadounidense, el globalismo implicaba una postura pro inmigrante. Para sitios más enfocados internacionalmente, el globalismo se usó para caracterizar (y criticar) la influencia del gobierno de EE. UU. En otras partes del mundo. En algunos de los sitios más centrados en la conspiración, el término se usó para sugerir conexiones a una conspiración global por parte de personas ricas y poderosas que manipularon el mundo para su beneficio. El globalismo también estaba vinculado al corporativismo, en otras palabras, las formas en que las grandes empresas multinacionales ejercen poder sobre el mundo. Y el término también estaba conectado, implícita y explícitamente, a los principales medios de comunicación.

De esta manera, ser anti-globalista podría incluir ser medios anti-mainstream, anti-inmigración, anti-corporación, anti-Estados Unidos. gobierno y anti-Unión Europea. Debido a la variedad de significados diferentes empleados, el sentimiento de antiglobalismo reunió a individuos (e ideologías) tanto de la derecha como de la izquierda del espectro político de los Estados Unidos. De manera inquietante, gran parte del contenido antiglobalista en estos dominios de medios alternativos también era antisemita, haciendo eco de las teorías de conspiración de larga duración sobre poderosos judíos que controlan los eventos mundiales.

Tantas teorías de conspiración: epistemologías lisiadas, pensamiento confuso y las huellas digitales de una campaña de desinformación

Otra cosa que notamos fue tanto la proliferación como la convergencia de diferentes temas conspiradores. Todos los dominios que albergaron un artículo que promocionaba una narrativa alternativa de un evento de disparos también contenían contenido que hacía referencia a otras teorías de conspiración, a veces cientos de ellas. No todos eran de naturaleza política. También encontramos teorías pseudocientíficas sobre vacunas, OGM y “chemtrails”. Algunos dominios tenían que ver con teorías de conspiración, pero otros presentaban noticias aparentemente normales con teorías de conspiración espolvoreadas. A través del análisis cualitativo, determinamos que 24 dominios de medios alternativos se centrarían principalmente en distribuir teorías de conspiración y 44 se centrarían principalmente en comunicar una agenda política.

Aunque había muchas teorías diferentes que se extendían a través de este ecosistema de información, también vimos una convergencia de temas: algunas de las mismas historias aparecieron en varios dominios diferentes. Ocasionalmente, las historias parecían en gran medida independientes (es decir, diferentes perspectivas, diferentes pruebas), pero a menudo se copiaban esencialmente de un sitio a otro, o una historia posterior simplemente sintetizaba un artículo en otro sitio, incluidos largos extractos del original. Además, algunos autores parecían contribuir historias a múltiples dominios en la red.

Por lo tanto, una persona que busca información dentro de este ecosistema podría encontrar un artículo de un sitio web que sintetizó un artículo de un segundo sitio web que fue originalmente publicado y copiado de un tercer sitio web. Un efecto de esto es que las personas que buscan información dentro de este espacio pueden pensar que están obteniendo información de muchas fuentes diferentes cuando, de hecho, están obteniendo información de fuentes iguales o muy similares, lavadas a través de muchos sitios web diferentes. Sunstein y Vermeule (2009) sostienen que el pensamiento conspirador está relacionado con una "epistemología paralizada" y que un componente importante de esto es una dieta de información limitada y / o sesgada (por ejemplo, una conformada por un grupo social). Nuestra investigación sugiere que la dinámica de la información de este ecosistema de medios alternativos, la forma en que existe la misma información en diferentes formas en diferentes lugares, puede crear una falsa percepción de la diversidad o triangulación de la información, lo que complica aún más este problema de las epistemologías paralizadas.

Desde otra perspectiva, estas propiedades del ecosistema de noticias alternativas (la proliferación de muchas teorías de conspiración, incluso conflictivas, y la apariencia engañosa de la diversidad de fuentes) pueden reflejar el uso intencional de tácticas de desinformación. Aunque a menudo pensamos que la desinformación se emplea para convencernos de una ideología específica, en un artículo de 2014 titulado "La amenaza de la irrealidad", Pomerantsev y Weiss describen cómo las estrategias de desinformación rusas (que se remontan a Lenin) están diseñadas para no convencer pero para confundir, para crear "pensamiento confuso" dentro de la sociedad. Su argumento estratégico es que una sociedad que aprende que no puede confiar en la información puede controlarse fácilmente. Es posible que el ecosistema de medios actual, incluidos los dominios de medios alternativos y las plataformas de medios sociales que ayudan a difundir enlaces a estos dominios, esté contribuyendo a un pensamiento confuso (un pariente o efecto tal vez de una epistemología paralizada). Todavía no está claro si estos efectos están relacionados con campañas de desinformación intencionadas o son solo efectos emergentes de nuestro espacio de información actual. Parece que los investigadores tienen mucho trabajo que hacer para aclarar lo que está sucediendo aquí y quizás para pensar en diseñar sistemas que sean más resistentes a la desinformación.

Los medios alternativos cooptan el pensamiento crítico, los hechos y la verdad

Quizás el hallazgo más irritante que surgió de este análisis, especialmente cuando intentamos pensar en cómo ayudar a las personas a convertirse en mejores consumidores de información en línea, fue lo que percibimos como una estrategia intencional de muchos sitios web de medios alternativos para aprovechar la retórica en torno a noticias falsas y pensamiento crítico para confundir y confundir aún más a los lectores.

Nuestra investigación muestra que el rechazo de las noticias principales es un tema común en los dominios de medios alternativos. Tal vez sea una obviedad decir que existen medios alternativos en yuxtaposición con los medios convencionales, pero lo interesante aquí es que muchos sitios de medios alternativos se han establecido explícitamente como oposición a los medios convencionales, "corporativos". También se han apoderado de las pretensiones de parcialidad política en los principales medios de comunicación (hacia las ideologías liberales o pro-occidentales) y las han aprovechado para apoyar su propia legitimidad.

Además, parece que han cooptado argumentos sobre la alfabetización mediática (Boyd hace el mismo argumento) y el pensamiento crítico. La conversación sobre "noticias falsas" a menudo termina con declaraciones sobre enseñar a las personas a convertirse en mejores consumidores de información, a ser escépticos mientras se educan a través de encuentros con los medios en línea. Los sitios de noticias alternativos se han apropiado de estos argumentos y los están utilizando para apoyar la propagación de narrativas alternativas y otras teorías de conspiración.

Considere el texto a continuación, un extracto de la página Acerca del dominio 21stCenturyWire.com:

21stCenturyWire.com es un dominio típico en nuestro gráfico de red, ubicado en la esquina superior izquierda (de la Figura 1) y fuertemente conectado a NoDisinfo y VeteransToday (que difunden un fuerte contenido antisemita). 59 tuits en nuestra colección vinculados a este dominio, que hacen referencia a múltiples artículos que respaldan explícitamente narrativas alternativas sobre varios tiroteos masivos, incluidas las afirmaciones de que tanto los tiroteos de la policía de Dallas como los tiroteos en clubes nocturnos de Orlando fueron eventos organizados. Sin embargo, el enfoque conspirador de este dominio se extendió mucho más allá de las narrativas alternativas de tiroteos. El contenido del dominio apoyó una amplia gama de temas conspiradores, con artículos que promocionan reclamos sobre vacunas que causan autismo, eventos climáticos diseñados por el gobierno, protestas anti-Trump respaldadas por George Soros y anillos de pedófilos operados por personas poderosas. A través de nuestro análisis del contenido del dominio, también determinamos que 21stCenturyWire apoyaba fuertemente los intereses políticos rusos (otro tema destacado en nuestros datos).

El dominio es propiedad y está operado por Patrick Henningsen, un periodista que ha trabajado para RT News, Guardian.co.uk, GlobalResearch.ca e Infowars.com. Quizás no sea sorprendente, todos estos dominios son nodos en nuestro gráfico.

Al examinar la página Acerca de 21stCenturyWire, puede ver cómo el sitio aprovecha la retórica (algo tecno-utópica) de la libertad de información y el periodismo ciudadano, alentando explícitamente a los lectores a usar sus propias habilidades de "pensamiento crítico" mientras los complementa implícitamente con esas habilidades y quizás activando un sentido de confianza en sus habilidades. Puedes manejar esto. ¡Le daremos los hechos y usted puede decidir por sí mismo! El sitio también afirma estar fuera del control corporativo y gubernamental. El primer reclamo representa un contraposicionamiento algo natural, es decir, medios alternativos contra los principales medios controlados por la empresa. Pero el segundo reclamo es algo falso, ya que el dominio a menudo aloja contenido que se publica en forma cruzada en RT, anteriormente Rusia Today, un medio de comunicación financiado y controlado en gran medida por el gobierno ruso.

Este tipo de posicionamiento de medios alternativos era típico de los dominios que examinamos. A continuación se muestra otro ejemplo, este de la página de Propósito y Objetivos del dominio NoDisinfo.com:

Observe el lenguaje que enfatiza cómo este sitio web proporciona "hechos". Permite a las personas "tomar sus propias decisiones". Su propósito es desentrañar el "engaño y la desinformación". Es probable que este encuadre sea muy intencional, alegando que presenta una "verdad" no adulterada y que permite a los usuarios sentir que están descubriendo esa verdad dentro de este dominio. Y los usuarios pueden encontrar todo tipo de verdad (en forma de teorías de conspiración) aquí, desde el trutherismo del 9 al 11 hasta las afirmaciones sobre los posibles efectos apocalípticos del desastre nuclear de Fukishima que los medios convencionales ocultan a propósito.

Resumen y conclusión

Esta investigación intentó adoptar un enfoque sistemático para desempacar el ecosistema de medios alternativo. Nos centramos en "narrativas alternativas" de eventos de crisis y utilizamos datos de Twitter para mapear la estructura del ecosistema de medios alternativos que impulsa estas narrativas. A través del análisis de contenido, encontramos que estos dominios albergan colectivamente muchos tipos diferentes de teorías de conspiración, desde narraciones con temas políticos sobre el "Nuevo Orden Mundial" hasta argumentos contra la vacuna. En este mundo "virtual", los tiroteos de la escuela Sandy Hook fueron organizados por actores de crisis y la tierra es plana después de todo.

Determinamos que una gran parte del contenido de esta red es propaganda política. En su mayor parte, esta propaganda política se centró en torno al "antiglobalismo". Este término se usó para designar diferentes cosas en diferentes dominios (e incluso en diferentes artículos dentro de los mismos dominios), p. anti-inmigración, anti-imperialismo occidental, anti-corporación, anti-media. De manera inquietante, también hubo fuertes corrientes de antisemitismo (a veces explícito, a veces menos) en una subsección de este ecosistema. En conjunto, estas posiciones parecen alineadas y utilizadas en apoyo del surgimiento de ideologías nacionalistas en los Estados Unidos y en otros lugares.

También notamos cómo la estructura del ecosistema de medios alternativos y el contenido que se aloja y se extiende allí sugiere el uso de tácticas de desinformación intencionales, destinadas a crear un "pensamiento confuso" y una desconfianza general en la información.

Debido a que los datos subyacentes en este análisis son limitados (a tweets sobre eventos de rodaje), se necesitará trabajo futuro para A) evaluar el ecosistema de medios alternativos más amplio (nuestros datos nos limitaron a una visión muy específica); y B) determinar qué tan influyentes son estos medios y sus mensajes en las perspectivas estadounidenses y globales de los eventos mundiales y la ciencia. Sin embargo, está claro que la información compartida dentro de este ecosistema de información aparentemente marginal está entrando en la esfera pública en general.

Cuando realizamos este análisis en diciembre, muchos de estos dominios de noticias alternativos comenzaban a apropiarse del término "noticias falsas" para desviar los ataques a los principales medios de comunicación. Semanas después, el recién inaugurado presidente de Estados Unidos, Trump, se hizo eco de este estribillo, declarando públicamente (incluso tuiteando) que varios medios de comunicación principales e historias particulares eran "noticias falsas". Se han identificado otras trayectorias de información desde sitios web de medios alternativos hasta declaraciones públicas de la administración Trump (por ejemplo, las recientes reclamaciones de escuchas telefónicas), y aunque esto no implica causalidad, sí indica una conexión entre el ecosistema de medios alternativos y el presidente de EE. UU. La incorporación de Steve Bannon al círculo íntimo de Trump también subraya esta conexión. Antes de su nombramiento para la campaña de Trump, Bannon publicó las noticias Breitbart, un sitio web de medios alternativo que aparece en nuestros datos, y que determinamos que tenía una fuerte perspectiva antiglobalista. De hecho, los comentarios recientes de Bannon en la reunión republicana del CPAC hacen explícita esta orientación ideológica.

Mientras criticaba a los principales medios de comunicación, Bannon dijo lo siguiente: "Son medios corporativos y globalistas que se oponen rotundamente a una agenda nacionalista económica como lo ha hecho Donald Trump".

Este comentario resume una gran parte de la investigación que hicimos, demostrando cómo las críticas a los principales medios de comunicación (prácticamente grabadas en el ADN de los medios alternativos) están alineadas con una agenda política de antiglobalismo a favor del nacionalismo, y cómo esa agenda está conectada con Las orientaciones políticas y los objetivos de la administración Trump. Quizás la principal contribución de nuestra investigación es simplemente señalar que estas ideologías se extienden dentro de un ecosistema de medios alternativo que utiliza teorías de conspiración como las afirmaciones falsas de Sandy Hook y viejas narrativas antisemitas para atraer lectores y apoyar esta propagación. Y que estos sitios web de medios alternativos no se centran únicamente en el contenido de extrema derecha o alt-derecha de EE. UU., Sino que también están utilizando contenido alt-left para atraer a los lectores a este ecosistema de información y las ideologías que se están extendiendo allí.

Lo más importante, este trabajo sugiere que Alex Jones es de hecho un profeta. En serio, mientras leía docenas de estos sitios web de medios alternativos y profundizaba en su contenido, me di cuenta de que efectivamente se está librando una guerra de información. Hace tres años, nuestro laboratorio decidió que estas teorías de conspiración eran demasiado marginales y salaces para ser el foco de nuestra investigación. Casi que estaba por debajo de nuestra dignidad prestar atención y promover este tipo de contenido. Qué error tan terrible fue ese. Me parece que no fuimos los únicos que lo hicimos. Es (pasado) el momento en que atendemos esto (como investigadores y diseñadores de los sistemas que conducen este contenido). Espero que no sea demasiado tarde.

[Aquí hay una lista de los dominios que aparecen en nuestro gráfico de red. Tenga en cuenta que la codificación cualitativa se realizó mediante un análisis de contenido iterativo e interpretativo. Es posible que otros perciban que una determinación diferente (o un conjunto de categorías) sería mejor para algunos de estos dominios. Avíseme si siente que hay un error de codificación sistemático o un patrón no reconocido en los datos, ya que este trabajo está en curso y me encantaría poder incorporar sus ideas. Gracias.]