La resolución de problemas necesita desesperadamente pensar en los sistemas

Si queremos superar los problemas sistémicos detrás de los problemas de hoy, entonces necesitamos cambiar el pensamiento que los llevó a comenzar. El status quo de cómo se nos enseña a pensar es lineal y, a menudo, reduccionista. Aprendemos a dividir el mundo en trozos manejables y vemos problemas aislados de sus raíces sistémicas.

Esta forma dominante de acercarse al mundo es producto de las normas educativas industrializadas: de una forma u otra, hemos aprendido, a través de nuestros 15 a 20 años de educación general, y / o a través de la socialización, que la forma más efectiva de resolver un El problema es tratar los síntomas, no las causas.

Sin embargo, cuando miramos el mundo a través de una lente de sistemas, vemos que todo está interconectado. Los problemas están relacionados con muchos otros elementos dentro de los sistemas dinámicos. Si solo tratamos un síntoma, el flujo de efectos conduce a un cambio de carga y, a menudo, a consecuencias no deseadas.

¿Por qué el enfoque de pensamiento lineal ha sido tan dominante?

El pensamiento lineal, la perspectiva “A conduce a B, resulta en C”, es el subproducto de nuestro sistema educativo industrializado y es una razón clave por la que tenemos problemas desordenados para comenzar. Paulo Freire se refiere a esto como el sistema educativo "Banker-Style", diseñado para mantener el status quo.

El profesor y autor del MIT, Peter Senge, escribió un gran libro sobre Sistemas de pensamiento en la década de 1990, titulado La quinta disciplina. En realidad, se enfoca en el cambio organizacional, pero lo perdono por eso, ya que es un gran libro (y sé que el mundo de los negocios nerd fue el dominio de los sistemas espaciales en el que prevaleció el pensamiento cuando llegó a ser prominente). En The Fifth Discipline, Senge explica por qué necesitamos sistemas de pensamiento:

“Desde temprana edad se nos enseña a separar los problemas, a fragmentar el mundo. Aparentemente, esto hace que las tareas y temas complejos sean más manejables, pero pagamos un precio enorme y oculto. Ya no podemos ver las consecuencias de nuestras acciones: perdemos nuestro sentido intrínseco de conexión con un todo más amplio ”.
 - Peter Senge, 1990

A la sociedad le encanta desarrollar y replicar formas de pensar estructuradas y aisladas, desde la estructura de hipótesis a resultados de las investigaciones científicas, hasta los departamentos hiperestructurados e inflexibles del gobierno: hemos diseñado sistemas de silos que no se conectan con el imagen más grande. Estos sistemas aislados chocan entre sí, creando perspectivas muy lineales de los problemas y enfoques limitados para resolverlos.

Aquí está la cosa: los problemas nunca existen de forma aislada, siempre están rodeados de otros problemas. Cuanto más comprenda sobre la granulación y el contexto de un problema, mayores serán sus posibilidades de encontrar una solución verdaderamente efectiva. La buena noticia es que deshacer el pensamiento lineal y ondulado es bastante fácil. Adoptar este enfoque de sistemas lo ayudará a convertir los problemas en soluciones.

A la mayoría de nosotros se nos enseña, desde una edad temprana, que para resolver un problema, simplemente necesitamos dividirlo en sus componentes principales y resolver para x. Aprendemos experimentos científicos que tienen un objetivo, método y resultado, un proceso lineal desde el problema hasta la solución. Estamos socializados para responder a la recompensa y el castigo y para cuando nos hemos graduado de 15 a 20 años de educación institucionalizada, hemos entrenado a nuestros cerebros para pensar de manera clara, ordenada y, sí, muy lineal. El problema con esto es que el mundo no es lineal. Si bien la vida puede estar marcada por un comienzo y un final, por nacimiento y muerte, ciertamente no es una línea ordenada recta; Es un desorden caótico de experiencias que crean y definen nuestra comprensión del mundo.

"Seamos sinceros. El universo es desordenado. Es no lineal, turbulento y caótico. Es dinamico. Pasa su tiempo en el comportamiento transitorio en su camino a otro lugar, no en equilibrios matemáticamente limpios. Se autoorganiza y evoluciona. Crea diversidad, no uniformidad. Eso es lo que hace que el mundo sea interesante, eso es lo que lo hace hermoso, y eso es lo que lo hace funcionar ". - Donella H. Meadows

El pensamiento lineal es reduccionista, se trata de descomponer las cosas y reducir la complejidad en un orden manejable. Pero el subproducto del pensamiento reduccionista es que somos muy rápidos para resolver un problema con el mismo pensamiento que condujo a su causa. Esto, según Einstein, no es la forma de resolver problemas, en cambio, solo conduce a más problemas.

Un enfoque de sistemas es una herramienta de pensamiento increíblemente poderosa para abordar y trabajar para erradicar los problemas. Afortunadamente, los humanos tienen una comprensión curiosa e intuitiva de los sistemas complejos, dinámicos e interconectados que conforman el mundo que nos rodea. Entonces, realmente no es tan difícil volver a conectar los códigos de pensamiento de lineal a expandido, de pensamiento unidimensional a tridimensional. Hacerlo nos permite pensar en y a través de los problemas que estamos tratando de resolver.

Si realmente queremos comenzar a abordar los problemas sociales y ambientales altamente complejos, a menudo caóticos e increíblemente urgentes que están en juego en el mundo que nos rodea, entonces debemos superar la perspectiva reduccionista y construir sistemas de pensamiento y de hacer que funcionen para todos.

Pensamiento de sistemas 101

El pensamiento sistémico es una forma de ver el mundo como una serie de sistemas interconectados e interdependientes en lugar de muchas partes independientes. Como herramienta de pensamiento, busca oponerse a la visión reduccionista, la idea de que un sistema puede ser entendido por la suma de sus partes aisladas, y reemplazarlo con el expansionismo, la visión de que todo es parte de un todo más amplio y que las conexiones entre Todos los elementos son críticos.

Los sistemas son esencialmente redes formadas por nodos o agentes que están vinculados de formas variadas y diversas. Lo que queremos hacer en el pensamiento de sistemas es poder identificar y comprender estas relaciones como parte de la exploración de los sistemas más grandes en juego.

Todo está interconectado, cada sistema está formado por muchos subsistemas, y es en sí mismo parte de sistemas más grandes. Así como estamos compuestos de átomos con moléculas y partículas cuánticas, los problemas están formados por problemas dentro de los problemas. Cada sistema es como una muñeca Matryoshka, compuesta de partes cada vez más pequeñas dentro de un todo más grande. Ver las cosas de esta manera ayuda a crear una visión más flexible del mundo y la forma en que funciona, e ilumina las oportunidades para abordar algunos de sus ámbitos de problemas existentes y en evolución.

Describo este tipo de pensamiento como mirar a través del telescopio para ver las infinitas posibilidades del espacio, mirar a través del periscopio para ver la disposición de la tierra, con todas sus conexiones tangibles, y mirar hacia el microscopio para obtener una vista refinada de Las pequeñas partes que se interconectan para formar el todo infinito. Estos son los fundamentos de una práctica de pensamiento tridimensional que permite el pensamiento sistémico.

Tomar una cosmovisión de sistemas ayuda a desarrollar una perspectiva tridimensional del mundo, los problemas que existen dentro de él y todas las posibilidades potenciales para abordarlos.

Pensar en sistemas

En este momento, no hay escasez de grandes problemas sociales, políticos y ambientales complejos y complejos que deben abordarse. Desde el cambio climático hasta el racismo y la falta de vivienda hasta la política global, adoptar un enfoque de sistemas permite una comprensión dinámica e íntima de los elementos y agentes en juego en el ámbito del problema, lo que nos permite identificar oportunidades de intervención.

Uno de los grandes obstáculos que las personas experimentan cuando comienzan a pensar en los sistemas, es que las posibilidades de que todo, absolutamente todo, estén interconectados dificultan que las personas sepan cuándo detenerse y, por lo tanto, crean un agujero mental de posibilidades potenciales. Mi solución a esto se basa en la evaluación del ciclo de vida y básicamente solo aplica un alcance, construyendo un límite alrededor del área de investigación para ayudar a definir la arena en la que se está explorando. Dentro del alcance están todos los elementos, fuera del alcance están los otros sistemas o elementos que se identifican pero no se incluyen en la exploración. Piense en ello como aprender a nadar en una piscina, con paredes sólidas visibles, frente al océano, con infinitas posibilidades y sin bordes definidos. Comience en la piscina y los sistemas comienzan a tener sentido. Eventualmente, te actualizas a nadar en el océano con facilidad.

Aquí hay un ejemplo para ayudarlo a entrar en la mentalidad del sistema: Digamos que tiene un vaso de leche. Si le agrega más leche, terminará con una mayor cantidad de leche. Por otro lado, si tiene una vaca que produce leche y agrega una nueva vaca a la otra, no obtendrá una vaca más grande: obtendrá dos vacas que pueden producir más leche. Si vierte la mitad de la leche en otro vaso, tiene dos vasos de leche separados. Si corta una vaca por la mitad, no obtendrá dos vacas; en este caso, el sistema (¡la vaca!) Cambia drásticamente y la vaca ya no puede producir leche. Corta la vaca por la mitad, y tendrás dos montones de carne, no dos vacas. Esto se debe a que los sistemas funcionan como un todo y los "montones" no. Lo importante que debe saber aquí es que los sistemas se ven dramáticamente afectados por los cambios dentro de los subsistemas. Después de todo, todo está interconectado en un sistema, y ​​vivimos en un ecosistema gigantesco que sustenta la vida en la Tierra a través de sus interrelaciones, creando el ambiente adecuado para que crezca el pasto para alimentar a la vaca que produce la leche. Este ejemplo está tomado de la fantástica introducción de 1980 al pensamiento de sistemas por Draper Kauffman (disponible aquí), es una gran lectura.

Los 3 sistemas principales en juego

El mundo está formado por un sinfín de sistemas interconectados grandes y pequeños, pero hay tres aspectos clave a tener en cuenta: los sistemas sociales, los sistemas industriales y el ecosistema. Estos tres grandes sistemas mantienen la sociedad en orden, la economía avanza y el mundo funciona para nosotros los humanos. Describo los sistemas sociales como las reglas y estructuras intangibles, creadas por los humanos, que mantienen en funcionamiento la sociedad y todas sus normas y rituales. Los sistemas industriales se refieren a todo el mundo de los materiales manufacturados, creados para facilitar las necesidades humanas y que requieren recursos naturales para ser extraídos y transformados en cosas. Y el último gran sistema, y ​​posiblemente el más importante, es el ecosistema, que proporciona todos los servicios naturales (como aire limpio, alimentos, agua dulce, minerales y recursos naturales) necesarios para que existan los otros dos sistemas. Sin el ecosistema, no tenemos teléfonos inteligentes, casas, comida ni humanos para esa materia.

En última instancia, abordar las cosas desde una perspectiva de sistemas consiste en abordar problemas grandes y desordenados del mundo real en lugar de aislar la causa y el efecto en un solo punto. En el último caso, las "soluciones" a menudo son solo curitas (que pueden causar consecuencias no deseadas) en lugar de soluciones sistémicas reales y holísticas. Buscar los vínculos y las relaciones dentro del panorama general ayuda a identificar las causas sistémicas y se presta a ideas y soluciones innovadoras y más holísticas.

Seis sistemas pensando en cosas para pensar:

Podría seguir escribiendo sobre sistemas pensando para siempre, ¡ya que todo está conectado a todo! En cambio, te dejaré con estas seis cosas para pensar:

  1. Los problemas de hoy son a menudo el resultado de las soluciones de ayer.
  2. Todo esta interconectado
  3. No puede resolver un problema con el mismo pensamiento que lo causó
  4. Soluciones fáciles pueden conducir a impactos negativos en otros lugares
  5. La salida fácil a menudo conduce de nuevo a
  6. Los sistemas son dinámicos y cambian constantemente.

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Enseño el pensamiento sistémico como parte del Método de diseño disruptivo para la resolución creativa de problemas. Descubre más aquí>