Herramientas para pensadores de sistemas: los 12 arquetipos de sistemas recurrentes

Los arquetipos son patrones de comportamiento recurrentes que dan una idea de las estructuras que impulsan los sistemas. Ofrecen una forma de descifrar la dinámica de los sistemas en una diversidad de disciplinas, escenarios o contextos. Piense en estos arquetipos como las historias de los sistemas en el mundo. Así como puedes identificar la misma fórmula para una comedia romántica o un thriller en una película de Hollywood, estos arquetipos ayudan a los pensadores de sistemas a ver comportamientos y flujos en términos más concretos.

Básicamente ofrecen información sobre comportamientos universales en diferentes escenarios del sistema.

Todavía no he mencionado modelos mentales en esta serie, pero es importante entender el concepto, ya que estos son los marcos en los que vemos el mundo y el término se usa bastante en la jerga de sistemas.

Los arquetipos se basan en la heurística, que son atajos mentales que todos usamos para dar sentido al mundo. Utilizamos arquetipos para ayudar a cambiar nuestra perspectiva de un problema de un modelo mental de culpa, a uno de curiosidad e indagación constante.

En el Capítulo 1, definí la causalidad, y en el Capítulo 2, exploramos los bucles de retroalimentación y en el Capítulo 3 expliqué cómo hacer algunos mapas introductorios de sistemas. En este capítulo, he resumido los 12 principales arquetipos de sistemas recurrentes que lo ayudarán a identificar retroalimentaciones y ocurrencias en fenómenos en el mundo. Muchos de estos fueron identificados en la década de 1980 por el pionero de los sistemas Jay Foster y añadidos a lo largo de los años por otros defensores de los sistemas como Peter Senge.

Pero muchos de estos representan comentarios más negativos, así que agregué tres de mis propios arquetipos enmarcados positivamente al final. Realmente, el mundo es un país de las maravillas mágico lleno de potencial, así que diseñé estos arquetipos para mostrar el potencial positivo de la dinámica de los sistemas.

Recuerde, todo está interconectado, por lo que es probable que se superpongan y jueguen entre sí de manera dinámica. He proporcionado algunos ejemplos del mundo real de cada uno, pero trate de ver si puede encontrar otros propios mientras los lee. Dado que la dinámica del sistema se trata de comprender la causa y el efecto, cualquiera de estos arquetipos, muchos de estos se dibujan como bucles de retroalimentación que puede encontrar en la lista de referencias al final, pero por ahora la maravillosa Emma Segal ha ilustrado cada uno de ellos.

1. Límites al crecimiento

Quizás uno de los arquetipos de sistemas más conocidos es el concepto de límites al crecimiento. Donella y Dennis Meadows escribieron un libro pionero sobre el tema en la década de 1970 argumentando que existen limitaciones biofísicas para el crecimiento. Esto se basa en la exploración de los ciclos de retroalimentación de refuerzo del crecimiento de la población, donde más humanos aumentan la capacidad de más humanos.

Otros ejemplos de este arquetipo son la saturación del mercado y las burbujas inmobiliarias. Igualmente, se trata de las limitaciones al éxito que tenemos. Nada puede crecer para siempre; en algún momento, el sistema luchará e intervendrá para regular el crecimiento exponencial. Ahí es cuando estalla la burbuja.

Los límites del arquetipo de crecimiento

2. Tragedia de los bienes comunes

Los comunes son recursos compartidos, y la idea original de este arquetipo se presentó en 1968, argumentando que los recursos comunes serían inevitablemente explotados por agentes que desean maximizar su ganancia individual del recurso compartido. Por lo tanto, muchas personas que compartían la misma parcela de tierra por ejemplo, eventualmente la agotarían de su fertilidad. Elinor Ostrom (que sigue siendo la única mujer que ha ganado un premio Nobel de economía) exploró esto más a fondo y demostró que, eventualmente, las personas que viven con los bienes comunes trabajarán para protegerlo.

Desde la perspectiva de la dinámica de sistemas, la tragedia del arquetipo de bienes comunes modela la explotación de recursos compartidos y la forma en que la extracción codiciosa conduce a una extracción más competitiva, lo que eventualmente podría conducir al colapso del sistema; este es un ciclo de retroalimentación de refuerzo. Vemos que cuando muchas partes buscan maximizar sus propios beneficios del mismo recurso común, el resultado inmediato es la explotación. Pero siempre existe la posibilidad (como con cualquier arquetipo de sistema) de que se pueda intervenir en el status quo del sistema para cambiar el resultado final.

La tragedia del arquetipo de bienes comunes

Hay muchos ejemplos del mundo real de este arquetipo, como la pesca. Más del 70% de las pesquerías mundiales han sido explotadas hasta el punto del colapso, y muchas ya han colapsado debido a la explotación. Más gente significa más demanda, y esto puede pervertir las motivaciones de los agentes en el sistema. Pero con el tiempo y con una mejor gestión, las pesquerías pueden regenerarse. Lo que aprendemos de esto es que los recursos compartidos requieren una especie de custodio para mantener la equidad en el uso de los bienes comunes. Tal intervención la cambia de un ciclo de retroalimentación de refuerzo a uno de equilibrio.

3. Escalada

La competencia es una parte natural de muchos sistemas, incluida la naturaleza humana, pero todos sabemos que las cosas pueden salirse de control cuando la tasa de "aumento" termina con todas las partes perdidas. En el caso de una escalada en la dinámica de los sistemas, vemos agentes luchando por recursos limitados, tratando de competir entre sí hasta que la situación se haya intensificado o se haya descontrolado.

Esto lo vemos con guerras de precios en los negocios. Un ejemplo de esto podría ser la venganza en las familias enemistadas (sí, imagine la versión televisiva de la mafia aquí), donde hay familias que se matan entre sí para recuperar a la familia competidora hasta que no quede nadie.

El arquetipo de escalada

4. Metas erosionadas

Cuando los actores de un sistema no logran lo que se proponen hacer, reducen el punto de referencia, reduciendo constantemente el nivel de sus objetivos. Vemos esto en la batalla por productos electrónicos de consumo aún más baratos, con la calidad y la funcionalidad perdiendo por las reducciones de precios. Los políticos también son erosionadores de objetivos clásicos, ya que reducen sus altos objetivos con el tiempo para cumplir con denominadores comunes.

El arquetipo de objetivos erosivos

5. Adicción

La adicción, en el caso de la dinámica de sistemas, es cuando los agentes se vuelven adictos a las fuerzas externas para mantener el sistema. Como sabemos, las adicciones alteran los comportamientos a medida que la búsqueda de sustancias externas se vuelve cada vez más prominente y, con el tiempo, el sistema se vuelve adicto a los recursos externos, como los subsidios gubernamentales. Esto es lo contrario de un sistema autosustentable, donde el sistema se autorregula a partir de los recursos internos para mantener su equilibrio basado en lo que está disponible. Las adicciones pueden venir en muchas formas y muchos productos, como impresoras domésticas y nuevas máquinas de café en cápsulas, están diseñados para ser adictos a un recurso externo para funcionar. Este turno hace al dueño adicto al productor del producto.

El arquetipo de la adicción

6. Buscando el objetivo equivocado

Estoy seguro de que todos podemos relacionarnos con este. Fijamos una meta que sabemos que es una solución de curita para la cosa más grande en juego. El objetivo equivocado nos hace sentir que estamos logrando algo cuando realmente, este comportamiento está enmascarando algo más. Este es lamentablemente el caso con muchos proyectos de ayuda, donde la necesidad de obtener resultados claros y medibles incentiva a los agentes a establecer solo metas inmediatas y alcanzables. Esto refuerza acciones superficiales en el sistema que pueden, en algunos casos, perpetuar el problema que los objetivos están tratando de resolver.

El arquetipo de buscar el objetivo equivocado

7. Exponencial exitoso

En este caso, la recompensa del éxito es a su vez un motivador para que las acciones del agente continúen ganando, incluso si los actos son perjudiciales. Este es un ciclo de retroalimentación reforzado donde el stock de "éxito" crea una motivación perversa para continuar ganando la recompensa. Esto congela a los nuevos jugadores fuera del sistema y puede significar "éxito" desbocado para no necesariamente los mejores jugadores. Cuanto más éxito tenga, más fácil será obtener más éxito y más difícil será que otros tengan acceso al éxito.

Lo vemos con moda rápida, junto con el hecho de que a la gente le encanta comprar ropa barata. Dado que los consumidores reemplazan constantemente su ropa existente, esto significa que estas compañías están motivadas para continuar produciendo ropa barata a cualquier costo. La recompensa del aumento de las ventas motiva a la empresa a continuar con los negocios como de costumbre.

El arquetipo de éxito exponencial

8. Carrera hacia el fondo

Es un arquetipo triste pero demasiado común en estos días, donde los jugadores compiten para ser el mínimo común denominador del sistema. La industria de las aerolíneas es un caso clásico de esto, donde la calidad del servicio y la experiencia se reducen drásticamente para atraer a más clientes con la oferta de vuelos más baratos. Finalmente, esto crea un nuevo tipo de normalidad donde los servicios son tan baratos y sucios como pueden ser, pero el cliente sufre. Los asientos son demasiado pequeños, la comida no es saludable y la experiencia se basa en la velocidad y la disponibilidad. El problema con este arquetipo es que el resultado final es que nadie gana, por lo que necesita jugadores dispuestos a contrarrestar esta tendencia en espiral descendente y superar al resto.

Otro ejemplo de las aerolíneas es la introducción del cobro de equipaje que a su vez cambia los sistemas de comportamiento de los clientes. Tan pronto como introduce un costo (un impuesto sobre el equipaje), las personas intentan jugar con el sistema y solo tienen un equipaje de mano, lo que a su vez significa más cabinas llenas y tiempos de carga más largos. En general, la gente se molesta por las molestias, y el subproducto de este cambio de sistemas es un sentimiento negativo por parte de los clientes.

9. Romper las reglas

Las reglas a menudo se configuran para tratar de solucionar un problema que ocurre en un sistema, y ​​en muchos casos, los agentes rompen las reglas para maximizar sus objetivos. Este suele ser el caso de la regulación. Un gobierno establece una política para tratar de cambiar el comportamiento de los agentes en un sistema, y ​​luego los resultados son que los agentes trasladan sus prácticas contaminantes a otro país o región donde hay una falta de reglas y prácticas gubernamentales.

Hemos visto esto con intentos globales para regular los desechos electrónicos peligrosos. Técnicamente, el Convenio Internacional de Basilea debería alentar a los jugadores a diseñar sus productos para que sean fáciles de reciclar y recuperar materiales al final de su vida útil en su propio país, pero en cambio, ha aumentado el tráfico de desechos electrónicos a las economías emergentes donde existen laxos ambientales leyes En este ejemplo, vemos la intersección con el cambio del arquetipo de carga.

El arquetipo de la ruptura de la regla

10. Desplazar la carga

Un arquetipo tan común de tomadores de decisiones empresariales, aquí es donde las buenas intenciones a menudo conducen a peores resultados a menos que se entienda el sistema. Si todo está interconectado y vivimos en un ecosistema cerrado, cuando toma una decisión, por ejemplo, para aumentar la cantidad de material reciclado en sus productos, la carga de entregar ese recurso se traslada a otra parte del sistema (en este caso, a personas que encuentran en el mercado de materiales reciclados). Esto también se define como la ley de las consecuencias no deseadas de nuestras acciones: los resultados accidentales que ocurren en los sistemas dinámicos.

El arquetipo del cambio de carga

11. Correcciones que reparan

La salida fácil a menudo conduce de nuevo. Cuando intentamos resolver un problema con el mismo pensamiento que nos llevó hasta allí, aplicamos soluciones rápidas que solo buscan abordar los síntomas en lugar de la causa raíz de una situación.

12. paradoja del crecimiento

Aquí es donde el crecimiento en un lugar conduce a una disminución en otro lugar. Es una ley básica de la física que cada acción tiene una reacción igual u opuesta. Sabemos que vivimos en un planeta finito, y vemos cómo el aumento de la riqueza en un lugar siempre tendrá el costo de la riqueza en otro lugar. Esto puede ser cambiado por la distribución más equitativa de los activos. Pero en la mayoría de los sistemas construidos socialmente, la equidad juega un papel menor en las oportunidades individuales. Entonces, cuando vemos que se desarrolla este arquetipo, vemos que para que cualquier cosa crezca, se debe quitar algo más.

El arquetipo de la paradoja del crecimiento

Pero, ¿qué pasa con los arquetipos positivos en la dinámica de los sistemas?

Lo que encuentro interesante con estas historias de sistemas comunes es que muchas identifican comportamientos negativos o indeseables con el tiempo, pero también hay muchas dinámicas de sistemas positivas que refuerzan la efectividad del éxito de un sistema. Ciertamente, la naturaleza tiene mucho que enseñarnos mucho en este frente, pero también los lados más brillantes de la humanidad. Aquí hay tres arquetipos de sistemas positivos que puedo identificar:

1. Intensidad a la acción.

Esto ocurre cuando los agentes están motivados para tomar medidas por los beneficios colectivos debido a una experiencia intensamente enfocada, como fue el caso en la Ciudad de México después del terremoto de la semana pasada. La intensidad focalizada de la necesidad de actuar y las acciones físicas de muchos agentes crean un ciclo de retroalimentación de contribución de refuerzo, todo dedicado al conjunto colectivo.

La intensidad de la acción Arquetipo positivo

2. Relaciones regenerativas

Esto es cuando los actores desarrollan un ciclo de retroalimentación de refuerzo positivo que comparte recursos de manera regenerativa y colaborativa. Por ejemplo, las escuelas que apoyan el desarrollo personal y profesional de sus maestros, además de ofrecer recursos adicionales, es probable que creen una relación entre el maestro y la escuela que sea experimentada como positiva y regenerativa. Luego, la energía se transfiere como una relación regenerativa a los estudiantes, quienes, a su vez, retroalimentan un compromiso positivo con la escuela.

El arquetipo positivo de las relaciones regenerativas

3. Interrupción del status quo

Esto ocurre cuando los actos individuales de intervención cambian el status quo de una situación para que el nuevo entorno operativo sea más equitativo para los agentes. Creo que esto podría desarrollarse en ambos sentidos. Si la intervención no se mide en base a los otros arquetipos de sistemas, podría ser que el resultado colectivo sea peor para algunos jugadores (cambiando la carga) y mejor para algunos (éxito exponencial), pero igualmente, intervenciones bien ubicadas en un sistema puede aprovechar el cambio de manera exponencialmente positiva. FYI: esto es lo que le enseñamos a la gente a hacer en la UnSchool.

Por ejemplo, cuando vemos un elemento anómalo en un sistema como el liderazgo femenino en las corporaciones, comenzamos a crear un nuevo tipo de normalidad que, con el tiempo, puede reforzar más de este nuevo elemento en el sistema. Por supuesto, hay muchos obstáculos establecidos para evitar el progreso, pero los sistemas nunca son estáticos y siempre están cambiando. Incluso una pérdida se puede compensar como una ganancia posterior.

El arquetipo positivo de la interrupción del status quo

Podría seguir hablando de esto durante días, pero en su lugar me encantaría escuchar sus ideas sobre los arquetipos de sistemas positivos. Acabamos de comenzar una comunidad de Linkedin para conectar a los creadores de cambios de sistemas: aquí podemos comenzar a construir nuevas narrativas sobre el cambio de sistemas y elevar las formas positivas en que todos podemos contribuir a diseñar un futuro que funcione mejor que el status quo actual.

En el próximo capítulo, combinaré todas estas herramientas en intervenciones de sistemas, identificando puntos de apalancamiento y modos de cambiar la dinámica de los sistemas. Tendrá que leer todos los capítulos hasta el momento para que las intervenciones de sistemas realmente se asimilen.

- - - - -

Referencias para este capitulo

Pensador de sistemas

Sistemas y nosotros

Fundación de las aguas

Peter Senge: la quinta disciplina

Donella Meadows: pensar es sistemas

- - - - - - -

Si está interesado en aprender más sobre el pensamiento sistémico y la resolución creativa de problemas, consulte todas nuestras clases en línea aquí.