Herramientas para pensadores de sistemas: los 6 conceptos fundamentales del pensamiento de sistemas

En esta serie sobre el pensamiento sistémico, comparto las ideas y herramientas clave necesarias para desarrollar y avanzar una mentalidad de sistemas para lidiar con la resolución de problemas complejos y la transición a la economía circular.

He enseñado miles de horas de talleres en sistemas, sostenibilidad y diseño, y a lo largo de los años he refinado formas de involucrar rápidamente a las personas con la mentalidad tridimensional necesaria para pensar y trabajar en sistemas circulares. Mi motivación para escribir este juego de herramientas en línea es ayudar a expandir la capacidad de los profesionales para adoptar rápidamente una mentalidad de sistemas para un impacto positivo.

Las palabras tienen poder, y en el pensamiento de sistemas, usamos algunas palabras muy específicas que definen intencionalmente un conjunto diferente de acciones para integrar el pensamiento. Palabras como 'síntesis', 'emergencia', 'interconexión' y 'bucles de retroalimentación' pueden ser abrumadoras para algunas personas. Dado que tienen significados muy específicos en relación con los sistemas, permítanme comenzar con la exploración de seis * temas clave.

* Hay más de seis, pero elegí los más importantes que definitivamente necesitas saber, y a medida que avancemos en esta serie de herramientas de pensamiento de sistemas, ampliaré algunos de los otros términos clave que conforman una mentalidad de sistemas.

1. Interconexión

El pensamiento sistémico requiere un cambio de mentalidad, de lineal a circular. El principio fundamental de este cambio es que todo está interconectado. Hablamos de interconexión no de una manera espiritual, sino de una manera de ciencias biológicas.

Esencialmente, todo depende de otra cosa para sobrevivir. Los humanos necesitan alimentos, aire y agua para mantener nuestros cuerpos, y los árboles necesitan dióxido de carbono y luz solar para prosperar. Todo necesita algo más, a menudo un conjunto complejo de otras cosas, para sobrevivir.

Los objetos inanimados también dependen de otras cosas: una silla necesita un árbol para crecer para proporcionar su madera, y un teléfono celular necesita distribución de electricidad para alimentarlo. Entonces, cuando decimos "todo está interconectado" desde una perspectiva de pensamiento sistémico, estamos definiendo un principio fundamental de la vida. A partir de esto, podemos cambiar la forma en que vemos el mundo, de una "visión del mundo mecánica" lineal y estructurada a una matriz dinámica, caótica e interconectada de relaciones y circuitos de retroalimentación.

Un pensador de sistemas utiliza esta mentalidad para desenredar y trabajar dentro de la complejidad de la vida en la Tierra.

2. Síntesis

En general, la síntesis se refiere a la combinación de dos o más cosas para crear algo nuevo. Cuando se trata del pensamiento sistémico, el objetivo es la síntesis, en oposición al análisis, que es la disección de la complejidad en componentes manejables. El análisis encaja en la cosmovisión mecánica y reduccionista, donde el mundo se divide en partes.

Pero todos los sistemas son dinámicos y a menudo complejos; Por lo tanto, necesitamos un enfoque más holístico para comprender los fenómenos. La síntesis se trata de comprender el todo y las partes al mismo tiempo, junto con las relaciones y las conexiones que conforman la dinámica del todo.

Esencialmente, la síntesis es la capacidad de ver la interconexión.

3. Emergencia

Desde la perspectiva de los sistemas, sabemos que las cosas más grandes surgen de partes más pequeñas: la emergencia es el resultado natural de las cosas que se unen. En el sentido más abstracto, la emergencia describe el concepto universal de cómo la vida emerge de elementos biológicos individuales de formas diversas y únicas.

La emergencia es el resultado de las sinergias de las partes; se trata de la no linealidad y la autoorganización, y a menudo usamos el término "emergencia" para describir el resultado de las cosas que interactúan juntas.

Un ejemplo simple de emergencia es un copo de nieve. Se forma a partir de factores ambientales y elementos biológicos. Cuando la temperatura es correcta, las partículas de agua congelada se forman en hermosos patrones fractales alrededor de una sola molécula de materia, como una mancha de contaminación, una espora o incluso células muertas de la piel.

Conceptualmente, las personas a menudo encuentran que la emergencia es un poco difícil de entender, pero cuando la obtienes, tu cerebro comienza a formar resultados emergentes de las cosas dispares y a menudo extrañas que encuentras en el mundo.

No hay nada en una oruga que te diga que será una mariposa - R. Buckminster Fuller

4. Bucles de retroalimentación

Como todo está interconectado, hay bucles de retroalimentación y flujos constantes entre los elementos de un sistema. Podemos observar, comprender e intervenir en los circuitos de retroalimentación una vez que comprendamos su tipo y dinámica.

Los dos tipos principales de bucles de retroalimentación son el refuerzo y el equilibrio. Lo que puede ser confuso es que un ciclo de retroalimentación de refuerzo no suele ser algo bueno. Esto sucede cuando los elementos en un sistema refuerzan más de lo mismo, como el crecimiento de la población o el crecimiento exponencial de algas en un estanque. Al reforzar los bucles, una abundancia de un elemento puede refinarse continuamente, lo que a menudo lleva a que se haga cargo.

Sin embargo, un ciclo de retroalimentación de equilibrio es donde los elementos dentro del sistema equilibran las cosas. La naturaleza básicamente redujo esto a la situación de depredador / presa, pero si eliminas demasiado de un animal de un ecosistema, lo siguiente que sabes es que tienes una explosión demográfica de otro, que es el otro tipo de retroalimentación - refuerzo

5. Causalidad

Comprender los bucles de retroalimentación se trata de obtener una perspectiva de causalidad: cómo una cosa resulta en otra en un sistema dinámico y en constante evolución (todos los sistemas son dinámicos y cambian constantemente de alguna manera; esa es la esencia de la vida).

Causa y efecto son conceptos bastante comunes en muchas profesiones y en la vida en general: los padres intentan enseñar este tipo de lección de vida crítica a sus hijos, y estoy seguro de que pueden recordar una vez reciente que estuvo a merced de un impacto de Una acción no intencional.

La causalidad como concepto en el pensamiento de sistemas se trata realmente de poder descifrar la forma en que las cosas se influyen entre sí en un sistema. Comprender la causalidad conduce a una perspectiva más profunda sobre la agencia, los circuitos de retroalimentación, las conexiones y las relaciones, que son todas partes fundamentales del mapeo de sistemas.

6. Mapeo de sistemas

El mapeo de sistemas es una de las herramientas clave del pensador de sistemas. Hay muchas formas de mapear, desde el mapeo de clúster analógico hasta el complejo análisis de retroalimentación digital. Sin embargo, los principios y prácticas fundamentales del mapeo de sistemas son universales. Identifique y mapee los elementos de 'cosas' dentro de un sistema para comprender cómo se interconectan, se relacionan y actúan en un sistema complejo, y desde aquí, se pueden usar ideas y descubrimientos únicos para desarrollar intervenciones, cambios o decisiones de política que cambiarán drásticamente El sistema de la manera más efectiva.

Esta introducción a seis conceptos clave son elementos fundamentales para desarrollar una perspectiva detallada de cómo funciona el mundo desde una perspectiva de sistemas y mejorará su capacidad de pensar de manera divergente y creativa para un impacto positivo.

Trabajar y enseñar sistemas de pensamiento durante años me ha llevado a desarrollar nuevas herramientas adicionales, así como a emplear estos conceptos tradicionales de los pioneros.

Lo que se destaca a mí como crítico con el fin de lograr un impacto positivo, es la capacidad de desarrollar su propia agencia y las acciones individuales. Para hacer eso, primero tienes que entender los conceptos centrales. Tengo una clase en línea donde explico todo esto aquí.

En el próximo capítulo de esta serie, entraré en más detalles sobre la comprensión de la dinámica de sistemas, una parte central de la práctica. Si desea profundizar aún más, consulte el conjunto completo de programas que he creado con mi equipo en Disrupt Design y UnSchool. Los diseñamos para ayudar a las personas y organizaciones a nivelar sus habilidades de hacer cambios para una economía positiva, regenerativa y circular.

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Todas las bellas ilustraciones son de Emma Segal y para las fuentes de inspiración que ayudaron a desarrollarlas, visite www.leylaacaroglu.com/credits

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