Lo que aprendí como diseñador independiente

Introducción

En resumen, soy un diseñador visual y de interacción.

Después de tener a mi primer hijo a fines de 2010, poco a poco me di cuenta de que el equilibrio entre el trabajo y la vida es esencial. Mi hija necesitaba un poco más de atención durante los primeros dos años de su vida. Y la presión de estar en la oficina, como diseñador a tiempo completo, de 9 a.m. a 6 p.m. todos los días fue algo que no fue un buen augurio para mí.

Tuve una larga conversación con mi esposo en ese momento y decidí perseguir uno de mis objetivos a corto plazo: trabajar por cuenta propia y trabajar en casa mientras crio a mi hijo mayor.

Ahora, esto no quiere decir que tendría a mi hija en la misma habitación que yo mientras trabajo. Eso es casi imposible, dado que se necesita mucho más trabajo para hacer las cosas. En cambio, me tomaría más tiempo estar con ella por las mañanas y dejarla en la casa de sus abuelos antes del mediodía. Y luego trabaje el resto del día.

Las siguientes páginas explican lo que aprendí como diseñador independiente:

Productividad

El trabajo se hace mucho más rápido.

Cuando realmente no tenía a nadie más con quien conversar en la sala, tenía muchas menos distracciones con las que lidiar. Además, tenga en cuenta que no tuve que pasar unas pocas horas al día viajando a la oficina y viceversa. Usé esas horas, en cambio, terminando el trabajo en casa.

Además, no tuve que sentarme en mi armario y revisar todos los combos posibles que coincidirían con mis blusas favoritas.

La mayoría de los días, incluso me saltaba el maquillaje, lo que habría sido una tragedia total si viniera a una oficina sin él. Pero en casa? Meh A mi esposo no le importó. Y, seguramente, a mis hijos pequeños no les podría importar menos.

Entonces, en cierto modo, ahorré mucho tiempo pensando en mi apariencia personal, tan pronto como me levanté de la cama.

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La desventaja de eso es ... No pensé mucho en mi apariencia personal, tan pronto como me levanté de la cama.

Llegó un punto en que comencé a parecer y sentirme como si me hubiera dejado ir. No en el sentido "zen" de dejarlo ir. Pero más como "déjame limpiar mi mano llena de polvo de Cheetos en mi pijama, porque por qué no" dejándolo ir.

Entonces, necesitaba otro incentivo para levantarme por la mañana y sentirme renovado nuevamente. Estar en pijama todo el día, todos los días, simplemente no era suficiente.

Entonces comencé a ir al gimnasio. Lo bueno de este gimnasio en particular es que están abiertos 24/7. Y como mi horario de trabajo es un poco más flexible, había llegado a la cinta en cualquier momento de la hora.

Cuando había días en que necesitaba un poco de interacción humana (además de mi esposo y mis hijos en la casa), traía mi computadora portátil y trabajaba en un café con wi-fi. Si bien no necesariamente conversé con extraños todo el día allí, fue refrescante ver otra especie inteligible a la vista.

Independencia

A veces, puede ser estresante hablar delante de personas a las que apenas conozco. Imagine lanzar una propuesta de proyecto a los ejecutivos que, para mí, es sinónimo de estar frente a un pelotón de fusilamiento. Así es como me sentí por las primeras patadas iniciales de clientes.

Pero siempre me ha gustado enfrentar este tipo de desafíos. Me ha ayudado a practicar para ser un mejor oyente y un orador (aunque todavía tengo mucho margen de mejora), cuando generalmente era el único diseñador en la sala.

Entonces, si el cliente no está satisfecho con los resultados del proyecto, asumiría toda la responsabilidad.

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Por otro lado, en mis agencias de diseño anteriores, tuve mucho más apoyo de mis colegas diseñadores, gerentes de proyecto y el director creativo. Hubo trabajo en equipo, colaboración, responsabilidades distribuidas ... y horas felices.

Me lo perdí. Creo que, como humanos, también somos especies sociales. Es así como creamos cultura y ganamos un sentido de pertenencia, de alguna manera.

Entonces, trabajando en casa durante 4.5 años seguidos, a veces sentía que se estaba volviendo un poco solitario.

Más tiempo para hacer otros mandados

Entonces, la belleza de trabajar por mi cuenta es que podría crear mi propio horario. No hay jefes que rastreen el momento en que entré y salí de la oficina. No es que lo tuvieran en el pasado, pero fue una paz mental saber que hay menos presión.

Como cronometrador completo, siempre me perdonaba visitar al médico, elegir a mi estudiante de kindergarten de la escuela porque su abuelo no podía asistir o tomarme unas horas libres para renovar mi licencia en el DMV. Todos estos eventos podrían ser una carga para el equipo, cuando dependemos mucho de la comunicación durante todo el día.

Pero cuando no hay nadie más que se mueva sobre mis hombros en casa, puedo hacer recados rápidamente y terminar lo que necesito para terminar al final del día.

Seguro de salud

Cuando mi esposo (llamémosle "Ze" por ahora) dejó su trabajo de tiempo completo en la consultoría de diseño, él y yo ya no teníamos beneficios para la salud como lo tendríamos cuando éramos trabajadores a tiempo completo.

Entonces, buscamos el seguro de salud menos costoso, que nos costó alrededor de $ 1,200 al mes para los cuatro. Oof Además de eso, un copago de $ 75 por cada visita al médico.

No éramos lo suficientemente pobres como para recibir los beneficios de Covered California, pero tampoco estábamos ganando lo suficiente para pagar el plan de $ 1,200 al mes.

En ese punto, ambos nos habíamos dado cuenta de lo notablemente injusto que es nuestro sistema de salud en nuestro país.

Desearía tener mejores sugerencias para cualquier persona que planee trabajar independientemente además de “hacer su tarea en el seguro de salud” porque sentí que debería haber hecho más.

Estilo de vida saludable y relaciones

Esto es, con mucho, lo que más he extrañado de trabajar en casa.

Durante mucho tiempo, "Ze" y yo siempre habíamos deseado trabajar juntos, como pareja, y dirigir una empresa de diseño. Nos tomó un tiempo convencernos a ambos de que deberíamos hacerlo.

Entonces, en 2014, "Ze" había renunciado a su trabajo a tiempo completo. Tenga en cuenta que tenemos dos niños pequeños. Y como los padres que ya no tienen un ingreso anual estable, por elección, se pensaba que estaban un poco locos. Y nosotros estuvimos.

Pasamos cada día durante los próximos 18 meses planeando construir esta pequeña "compañía" juntos. Creamos un sitio web, obtuvimos una licencia comercial, escribimos correos electrónicos a prospectos, asistimos al CES para tener una idea del futuro mercado tecnológico e incluso intentamos reunir un equipo por si acaso si llegamos a un gran proyecto.

Desafortunadamente, no pudimos convencer a un cliente para que trabaje con nosotros. El saldo de nuestra cuenta de ahorros nos puso un poco nerviosos. Entonces, "Ze" regresó a la fuerza laboral meses después, como diseñador a tiempo completo. Y todos los grandes beneficios que conlleva.

Aunque estuvimos a punto de estar en la quiebra, los dos nunca nos arrepentimos del tiempo y la energía que compartíamos todos los días en casa o de hablar sobre nuestros objetivos comerciales en una cafetería. De hecho, hizo que nuestra relación fuera mucho más cercana que nunca.

Y cuando nos acercamos mucho, estábamos menos estresados ​​en casa. Nuestros 2 niños incluso sintieron la diferencia.

Flujos y reflujos

Para aclarar esto, había más reflujos que flujos. Especialmente a medida que nos acercamos a las temporadas de vacaciones, muchas compañías terminan las cosas al final del cuarto trimestre o la mayoría solo está de vacaciones.

Y, a veces, realmente no puedes hacer nada al respecto. En este tipo de casos, en lugar de hacer girar mis pulgares, trato de aprender cosas nuevas. Así es como me metí en Learning Principle, una herramienta para diseñar interfaces de usuario animadas e interactivas. Además, tuve el placer de pasar el tiempo leyendo más libros sobre diseño, incluidas Branded Interactions.

Cuando llegué a nuevos proyectos, ya había alcanzado nuevas habilidades.

Outro

Aunque fue de corta duración (de 2012 a 2017), fue definitivamente divertido y una gran experiencia mientras duró.

Hubo algunas buenas razones para el cambio de rol independiente a tiempo completo en 2017:

  1. Necesitaba un ingreso estable, por ahora.
  2. Extraño la colaboración en tiempo real con las personas. Nunca fui fanático de las llamadas de teleconferencia, mientras trabajaba de forma remota.
  3. Yo también extraño la cultura. Las charlas casuales, las salidas y las horas felices para compartir las risas y los puntos en común.

Ojalá pudiera haber un buen equilibrio algún día; una carrera a tiempo completo mientras trabajaba desde casa como diseñadores. Una vez que las herramientas, que nos permiten colaborar de manera fácil, eficiente y remota, se vuelvan más estandarizadas y asequibles para las personas, tendremos mucha más flexibilidad para trabajar y jugar.

Portada:
Foto de Andrew Neel en Unsplash