¿Para quién trabajan realmente los diseñadores?

Ilustración: Justin Cheong.

He trabajado en servicios al cliente durante casi veinte años. Eso es suficiente para aprender algunas cosas. Una de las cosas que aprendimos en el camino fue que nuestros clientes (esto también va para los jefes) necesitan saber exactamente a quién están contratando y cómo será trabajar con nosotros antes de que todos aceptemos trabajar juntos. Y debido a que hemos tenido demasiados argumentos que terminaron con "Firmo sus cheques de pago y usted hará lo que yo diga", se nos ocurrió algo que les contamos a todos nuestros clientes antes de que acuerden trabajar con nosotros:

“Puede que nos esté contratando, y ese puede ser su nombre en el cheque, pero no trabajamos para usted. Estamos llegando para resolver un problema, porque creemos que necesita ser resuelto, y vale la pena resolverlo. Pero trabajamos para las personas afectadas por ese problema. Nuestro trabajo es cuidarlos porque no están en la habitación. Y bajo ninguna circunstancia diseñaremos nada que ponga en riesgo a esas personas ”.

Ballsy, ¿eh? Solo unas pocas personas se han negado a avanzar después de escuchar eso. Y confía en mí, lo digo de una manera agradable. Soy una persona de personas. Pero cualquiera que se negara a trabajar con nosotros después de escuchar que nos estaba haciendo un favor; probablemente iban a ser un cliente de pesadilla. Más a menudo de lo que esperaba, la respuesta que recibimos fue "Impresionante. Eso es exactamente lo que quiero ".

Y aquí está lo importante: creo absolutamente cada palabra de lo que les estaba diciendo. Cuando me contratas como diseñador, no trabajo para ti. Puedo practicar mi oficio a su servicio, pero no se ha ganado el derecho de dar forma a cómo practico ese oficio. Primero, no quieres que diseñe a tu nivel, quieres que diseñe en el mío, lo que significa que no puedes tirar de las cuerdas. Hago. Dos, estás contratando a alguien que realiza un servicio, no a un sirviente. Hay una diferencia No estoy allí para hacer su oferta, estoy allí para resolver un problema o alcanzar una meta que acordamos.

Entonces, ¿para quién trabajan realmente los diseñadores?

La ética del diseño y el juramento hipocrático

En los últimos años, he desarrollado un pequeño truco útil; Miro otras profesiones para ver cómo se comportan en ciertas situaciones, y luego intento asignarlas a lo que hacemos. Esto es útil porque nos da a los diseñadores un poco de distancia y nos permite aprender de personas que ya han resuelto problemas similares. O, como diría mi madre cuando nos llevó a cenar a mis hermanos y a mí y nos comportamos como imbéciles, “¿Ves esa mesa de allá? ¿Ves cómo no se tiran comida el uno al otro? Sus padres no se divorciarán en un año. Y sus hijos crecerán para ser médicos ”. Por cierto, por eso escribo tanto sobre los médicos.

Los médicos hacen un juramento antes de comenzar a practicar. Esto no garantiza que todos se comportarán éticamente, pero si van a comportarse mal, ciertamente no pueden reclamar ignorancia. Ahora, una vez que hacen ese juramento, pueden salir y hacer una variedad de cosas. Algunos ingresan a la práctica privada. Algunos se unen a organizaciones como Medecins Sans Frontieres. Algunos van a trabajar a hospitales de primera línea que atienden a pacientes con muchos seguros. Algunos van a trabajar a clínicas gratuitas. Muchos de ellos terminan haciendo una combinación de esas cosas. Pero no importa a dónde vayan, el juramento que hicieron determina cómo se comportan en el trabajo. Ciertamente se enfrentarán a limitaciones en el camino, como el hospital en el que están trabajando para no tener el equipo más reciente. Pero su trabajo es hacer su trabajo, como lo define su código, lo mejor que pueda.

Presta atención, porque aquí es donde la comparación se acelera. Ahora imagine que un médico se encuentra con un administrador incompleto del hospital que intenta mantener un hospital a flote haciendo cosas como pedirles que ordenen pruebas que los pacientes no necesitan, o recetar medicamentos de compañías farmacéuticas con las que ha hecho tratos, o cobrar a las personas por habitaciones privadas ellos no tenían ... ya entiendes la idea. Esto no es muy diferente a trabajar para un jefe que le pide que dirija productos adictivos a personas pobres o que obtenga datos de usuario que no necesita en caso de que quieran venderlos más tarde. La diferencia es que, cuando se le pide a un médico que haga esas cosas, el juramento que tomaron reemplaza la firma en su cheque de pago. Cuando se le pide a un diseñador que haga esas cosas, no hay ningún juramento. No hay un marco ético al que recurrir. Es posible que tenga la sensación de que lo que está haciendo está mal, puede que no se sienta bien hacerlo, pero en ningún momento de su carrera ha puesto el bolígrafo en el papel o se ha entregado el corazón y prometió no comportarse de esta manera. .

Más importante aún, si un médico se comporta de manera poco ética y es atrapado, existe una buena posibilidad de que pierda su licencia. Un diseñador que se comporta de manera poco ética con un jefe sombrío podría recibir un aumento. Su jefe sombrío ahora sabe que tienen a alguien en quien pueden confiar para un trabajo sombrío. "¡Pero la gente muere cuando los médicos hacen mal su trabajo, Mike!"

El diseño también puede matar

En 2017, la Royal Society of Public Health, junto con el Young Health Movement, publicó un estudio sobre las redes sociales y la salud mental para los jóvenes. Vale la pena leerlo en su totalidad, pero permítanme resaltar la parte que resalta de lo que estamos discutiendo aquí. Entre 2010 y 2015, después de una disminución de 20 años, el suicidio adolescente comenzó a aumentar nuevamente. Junto con tasas de ansiedad, depresión, dismorfia corporal, etc.

"Las redes sociales se han descrito como más adictivas que los cigarrillos y el alcohol, y ahora están tan arraigadas en la vida de los jóvenes que ya no es posible ignorarlo cuando se habla de los problemas de salud mental de los jóvenes". - Shirley Cramer, la jefa ejecutivo de la Royal Society for Public Health

Y aunque el estudio no establece una conexión concluyente entre estas cosas y las redes sociales (debido al rigor académico y todo eso), es un argumento muy sólido para ello. Afortunadamente, no soy un académico, y tengo poca paciencia para las pautas académicas. Así que no tengo ningún problema para decirte esto: el trabajo que estamos haciendo es matar gente. Una búsqueda en Google de "muertes por redes sociales" traerá más ejemplos de los que debería necesitar.

Aquellos de nosotros que crecimos diseñando cosas en línea necesitamos darnos cuenta de las repercusiones del trabajo que hacemos. Ya no estamos presionando píxeles. Estamos construyendo sistemas complejos que afectan la vida de las personas, afectan sus relaciones personales, transmiten palabras de apoyo y odio, y sin duda afectan su salud mental. Cuando hacemos bien nuestro trabajo, mejoramos la vida de las personas. Cuando no lo hacemos, la gente muere.

Entonces sí. Las comparaciones con la profesión médica son aptas.

Celebra (y diseña para) las diferencias e inconsistencias

Estaba tomando el metro a casa esta tarde y me di cuenta de que había dejado mis auriculares en la oficina. Lo que significa que tenía que escuchar a la gente. Escuché a dos tipos de tecnología discutiendo sobre cómo configurar un servidor. Escuché a otros dos tipos discutiendo sobre la recopilación de datos. Y vi al tipo a mi lado hacer algo de codificación. En una computadora portátil de 15 pulgadas. En un metro lleno de gente. Cuando llegamos a mi parada, las puertas no se abrieron debido a un mal funcionamiento técnico. Todos esperaron pacientemente cuando el conductor salió y abrió cada puerta una por una, lo que no fue rápido. Mientras lo hacía, los dos tipos de tecnología que hablaban sobre la configuración de un servidor cambiaron su tema a lo malo que puede ser el transporte público de San Francisco (no están equivocados). Uno mencionó cuán ineficiente era la ciudad. Señaló que las paradas de metro son todas diferentes. A veces bajo tierra, a veces por encima del suelo. A veces hay una plataforma. A veces los escalones tienen que bajar para encontrar la calle. A veces las puertas de la izquierda se abren. A veces lo correcto. El otro tipo respondió que las cosas sin duda serían mucho más fluidas y más eficientes si estandarizáramos todo eso.

Y no está equivocado.

La sociedad funciona de manera más eficiente cuando todas las paradas de metro son iguales. Y todas las calles son de cierto ancho. Y todos estarían de acuerdo en comportarse de la misma manera. Y sigue las mismas reglas. Y come lo mismo. Soylent es muy eficiente. Todos podríamos usar los mismos zapatos. (¡Cuente el número de todos los pájaros en la habitación ahora mismo!). ¿Qué pasa si todos votamos lo mismo? ¿Y hablaba el mismo idioma?

Cuando era un pequeño diseñador de bebés, me enseñaron que un buen diseño significaba simplificar. Mantenlo limpio. Mantenlo simple. Haga que el sistema sea lo más eficiente posible. Tan pocas plantillas como sea posible. Estoy seguro de que lo mismo ocurre con la configuración de hojas de estilo, servidores y todas esas otras cosas que hacemos. Mi ciudad funcionaría más eficientemente si simplificáramos todo.

Pero no me gustaría vivir allí.

Mi ciudad es un desastre. Mi pais es un desastre. Internet es un desastre. Pero en ninguno de esos casos es la respuesta buscar eficiencias, sino celebrar las diferencias. Celebra las razones por las cuales las paradas de metro no son todas iguales. Celebra las calles torcidas. Celebra las diferentes voces. Celebra los diferentes olores de comida. Comprende que a otras personas les gustan las cosas que no te gustan. Y te pueden gustar las cosas que no les gustan. ¡Y todo es genial! Eso es lo que hace que esta ciudad, y todas las ciudades, sean una maravilla. Y cuando todas estas personas increíbles, algunas de las cuales no entendemos en absoluto, se conectan en línea, se comportarán de manera tan ineficiente como lo hacen allí. Y eso es asombroso.

Y su trabajo, el glorioso trabajo para el que se inscribió cuando dijo que quería ser diseñador, es apoyar a todas estas personas. Asegúrese de que ninguna de estas increíbles voces se pierda. Y para luchar contra aquellos que ven esa brillante cacofonía como un error y no como la mejor característica de todos los tiempos.

Eres nuestra protección contra los monstruos.

La sociedad no sirve a Silicon Valley. Silicon Valley necesita servir a la sociedad. Y somos grandes, y somos múltiples, y somos increíblemente ineficientes. No todos queremos lo mismo. Excepto que en realidad lo hacemos. Es prosperar.

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Publicado originalmente en theblog.adobe.com el 30 de noviembre de 2018.