Las mujeres detrás del rediseño del espéculo dicen que necesitamos herramientas ginecológicas diseñadas por personas con vaginas

Imaginando un futuro en el que la ginecología no tenga un "padre"

(Foto cortesía del diseño de la rana)

J. Marion Sims ha sido conocido como el "padre de la ginecología" durante siglos. Ahora, cuatro diseñadores con sede en San Francisco esperan cambiar eso.

Hace aproximadamente un año, Hailey Stewart fue a un examen pélvico. Pocos días después, su compañera de trabajo Sahana Kumar tuvo un examen pélvico. Y aunque este examen de rutina que afecta a la mitad de la población no se habla mucho, Stewart tuvo una experiencia tan incómoda que decidió mencionarlo con Kumar esa semana.

Todo, desde el vestido de papel arrugado que llevaba hasta la inserción de un espéculo vaginal de metal frío y ruidoso, incomodaba a Stewart, y Kumar sentía lo mismo por su examen.

Rachel Hobart, Sahana Kumar, Hailey Stewart y Fran Wang de izquierda a derecha. (Foto cortesía del diseño de la rana)

Tanto Stewart como Kumar acababan de concluir proyectos de clientes en su empresa, diseño de rana, y tenían unas pocas semanas antes de que ambos comenzaran su próximo proyecto de cliente. Entonces, Stewart, un diseñador industrial, y Kumar, un diseñador experimentado, se unieron para ver si otras mujeres sentían con tanta fuerza como ellos que el examen pélvico necesitaba un rediseño.

Después de llevar a cabo un mini proyecto de investigación, en el que entrevistaron a pacientes y proveedores de exámenes pélvicos sobre sus experiencias, Stewart y Kumar descubrieron que casi todos se sentían de la misma manera que los exámenes pélvicos: ansiosos. Y especialmente ansioso por el espéculo vaginal.

Stewart y Kumar compartieron sus hallazgos con sus colegas Rachel Hobart, un diseñador visual, y Fran Wang, un ingeniero mecánico. Juntos, Stewart, Kumar, Hobart y Wang llamaron a su proyecto yona, que Hobart dice que es una combinación de "yonic" y "vagina", y los cuatro comenzaron a trabajar en él en su tiempo libre.

Cuanto más investigaron, más "se sorprendieron y enfurecieron atrozmente por la historia increíblemente oscura detrás [del espéculo] que ninguno de nosotros sabía", dice Wang. La oscura historia a la que se refiere Wang está en gran medida vinculada a los Sims.

A Sims se le atribuye la invención del diseño del espéculo a mediados del siglo XIX. Sus prácticas, sin embargo, plantearon inquietantes cuestiones éticas. Se dice que realizó procedimientos ginecológicos en mujeres negras esclavizadas sin anestesia o su consentimiento. A pesar de su legado preocupante, su diseño de espéculo no ha cambiado en gran medida. "Es realmente abominable que todavía se esté usando en las salas de examen hoy", dice Kumar.

El equipo detrás de Yona. (Foto cortesía del diseño de la rana)

Wang y el resto del equipo de Yona propusieron un rediseño de espéculo que sería más fácil de usar para el usuario y el paciente. Una de las mayores diferencias es la experiencia auditiva. El espéculo que se usa en la mayoría de las salas de examen es de dos facturas y de metal, lo que significa que cuando se abre para el tamaño, a menudo hace un ruido de trinquete. El nuevo espéculo está cubierto de silicona quirúrgica y, en lugar de un dispositivo de dos facturas, tiene tres hojas que se abrirían suavemente, sin trinquete audible.

(Foto cortesía del diseño de la rana)

El equipo de Yona no es el primero en pensar en rediseñar el espéculo. Otras compañías como FemSuite y Doctors Research Group Inc. han rediseñado el espéculo, pero sus diseños nunca llegaron a ningún lado, según los informes, debido a la falta de voluntad de los médicos para adoptar nuevas prácticas.

Aunque Kumar sabe que la industria médica es difícil de interrumpir, argumenta que el rediseño de Yona realmente no está pidiendo a los médicos que adopten nuevas prácticas, sino que mejoren las existentes. El rediseño del espéculo de Yona aún está en la fase de prototipo, y aún no se ha implementado en las salas de examen, pero han recibido comentarios alentadores de la comunidad de salud reproductiva.

Lisa Jongewaard, la clínica principal de la clínica Planned Parenthood de San Francisco, dice que cuando el equipo de Yona le mostró un prototipo del nuevo espéculo, estaba extasiada. No solo es más amigable para el paciente, sino que Jongewaard dice que también hay muchos beneficios para el proveedor de salud. En su práctica diaria, dice que hay una cierta forma en que tiene que sostener el espéculo para no pellizcar los labios del paciente. Sin embargo, después de experimentar con el prototipo de espéculo de Yona, Jongewaard piensa que sería casi imposible pellizcar los labios de un paciente.

"Tener eso como parte del diseño que va al examen pélvico, pensar en la comodidad de una mujer, es bastante novedoso y maravilloso que finalmente lo veamos", dice Jongewaard. "Es muy emocionante ver a mujeres jóvenes a las que les apasiona la salud y la salud reproductiva de las mujeres".

Si bien Yona sigue siendo un proyecto apasionante (Kumar, Stewart, Hobart y Wang trabajan en él por las noches y los fines de semana), imaginan un futuro en el que la ginecología ya no tenga un "padre". En cambio, las herramientas y prácticas ginecológicas serán diseñadas por y para personas que realmente tienen vaginas.